Steden THAILAND

THAILAND   

Staatsinrichting

In tegenstelling tot landen als Myanmar (Birma), Laos, Cambodja en Maleisië, heeft Thailand nooit aan een Europese mogendheid toebehoord.
Thailand is sinds 1932 een constitutionele monarchie, waar het koningschap nog een belangrijke rol speelt. De koning is het staatshoofd en de bevelhebber van de strijdkrachten. Hij bemoeit zich praktisch nooit met dagelijkse politieke aangelegenheden, maar de regering kan geen besluiten nemen die tegen de koning gekeerd zijn. De huidige koning Bhumibol Adulyadej (Rama IX) is op 9 juni 1946 tot koning gekroond en daarmee de langst regerende monarch ter wereld. De invloedrijkste functie is die van de premier, die verstrekkende bevoegdheden heeft. De uitvoerende macht berust bij de premier en het kabinet. De premier wordt sinds 1992 niet meer benoemd, maar gekozen door het volk.

Het parlement bestaat uit een Senaat of Hogerhuis met 270 benoemde senatoren en een Huis van Afgevaardigden of Lagerhuis met 360 zetels. Het parlement, dat eens in de vier jaar wordt gekozen, had traditioneel weinig bevoegdheden, maar in een grondwetswijziging van juni 1992 werd zijn macht uitgebreid: de premier moet een gekozen parlementslid zijn en het recht van interpellatie en het indienen van moties werd uitgebreid. In de praktijk spelen militairen echter een doorslaggevende rol in het politieke leven. De laatste staatsgreep vond nog in 1991 plaats en een demonstratie voor meer democratie werd in mei 1992 bloedig onderdrukt door de militairen.
In september 1997 werd een nieuwe Grondwet aangenomen, de meest democratische en liberale in de geschiedenis van het land. Hij voorziet er onder andere in dat de burgers meer betrokken worden bij het politieke systeem en dat politici ontmoedigd worden hun stem te kopen, zoals te doen gebruikelijk was. Senaatsleden worden nu direct gekozen via een districtenstelsel en niet meer op voordracht van de premier door de koning benoemd. De kiesgerechtigde leeftijd werd in 1995 verlaagd van twintig naar achttien jaar.

Corruptie, bescherming en het ronselen van stemmen maken nog steeds deel uit van het politieke systeem in Thailand, maar de meeste sectoren, ook de militaire, lijken zich in te zetten voor stabiliteit en democratie. Voor de huidige politieke situatie zie hoofdstuk geschiedenis.

Administratieve indeling

Thailand is bestuurlijk ingedeeld in 73 provincies of ‘changwats’, die door een gouverneur bestuurd worden. De provincies zijn genoemd naar de provinciehoofdstad.
De gouverneurs worden benoemd door het ministerie van Buitenlandse Zaken.
De provincies zijn onderverdeeld in meer dan 600 districten of ‘amphoes’ en verder in bijna 5000 gemeenten of ‘tambons’. De meeste tambons bestaan uit een aantal dorpen of ‘meobans’, ieder met een zelfgekozen dorpshoofd of ‘kamnan’.

provincieaantal inwonersoppervlakte
Amnat Charoen378.0003.161 km2
Ang Thong285.000968 km2
Buri Ram1.580.00010.322 km2
Chachoengso671.0005.351 km2
Chai Nat381.0002.470 km2
Chaiyaphum1.162.00012.778 km2
Chanthaburi503.0006.338 km2
Chiang Mai1.563.00020.107 km2
Chon Buri1.081.0004.363 km2
Chumphon473.0006.009 km2
Kalasin976.0006.947 km2
Kamphaeng Phet712.0008.607 km2
Kanchanaburi778.00019.483 km2
Khon Kaen1.834.00010.886 km2
Krabi355.0004.708 km2
Krung Thep6.710.0001.565 km2
Lampang827.00012.534 km2
Lamphun437.0004.506 km2
Loei641.00011.425 km2
Lop Buri789.0006.200 km2
Mae Hong Son222.00012.681 km2
Maha Sarakham1.000.0005.292 km2
Mukdahan329.0004.340 km2
Nakhon Nayok256.0002.122 km2
Nakhon Pathom859.0002.168 km2
Nakhon Phanom726.0005.513 km2
Nakhon Ratchasima2.707.00020.494 km2
Nakhon Sawan1.156.0009.598 km2
Nakhon Si Thammarat1.611.0009.942 km2
Nan483.00011.472 km2
Narathiwat702.0004.475 km2
Nong Bua Lam Phu511.0003.859 km2
Nong Khai936.0007.332 km2
Nonthaburi860.000622 km2
Pathum Thani710.0001.526 km2
Pattani631.0001.940 km2
Phangnga248.0004.171 km2
Phatthalung527.0003.424 km2
Phayao533.0006.335 km2
Phetchabun1.017.00012.668 km2
Phitsanulok840.00010.816 km2
Phrae522.0006.539 km2
Phra Nakhon Si Ayutthaya766.0002.557 km2
Phuket254.000543 km2
Prachin Buri430.0004.762 km2
Prachuap Khiri Khan470.0006.368 km2
Ranong171.0003.298 km2
Ratchaburi837.0005.196 km2
Rayong552.0003.552 km2
Roi Et1.229.0008.299 km2
Sa Kaeo514.0007.195 km2
Sakon Nakhon1.100.0009.606 km2
Samut Prakan1.077.0001.004 km2
Samut Sakhon485.000872 km2
Samut Songkhran217.000417 km2
Saraburi603.0003.576 km2
Satun263.0002.479 km2
Sing Buri247.000822 km2
Si Sa Ket1.489.0008.840 km2
Songkhla1.328.0007.394 km2
Sukhothai628.0006.596 km2
Suphan Bur907.0005.358 km2
Surat Thai921.00012.891 km2
Surin1.407.0008.124 km2
Tak514.00016.407 km2
Trang630.0004.917 km2
Trat231.0002.819 km2
Ubon atchathani1.790.00015.745 km2
Udon Thani1.549.00011.730 km2
Uthai Thani322.0006.730 km2
Uttaradit492.0007.839 km2
Yala440.0004.521 km2
Yasothon593.0004.162 km2

Onderwijs

Thailand heeft een verouderd en preferentieel onderwijssysteem, waarvan gedegen middelbaar onderwijs, middelbaar/hoger beroepsonderwijs en universitaire opleidingen grotendeels buiten bereik van grote delen van de bevolking liggen. Inspraak van ouders bestaat eigenlijk niet; het ministerie van Onderwijs bepaalt alles en van overleg is geen sprake. Veel rijke Thai laten hun kinderen in het buitenland laten studeren, waardoor het land maar een kleine groep hoogopgeleiden heeft en een zeer grote groep laagopgeleiden en ongeschoolden. Tijdens de economische ‘boom’ verdubbelde het aantal studenten dat hoger onderwijs volgde tot bijna 700.000, waarvan 125.000 bij particuliere universiteiten en hogescholen.
Volgens een wet uit 1921 was lager onderwijs verplicht voor alle kinderen van zeven tot twaalf jaar. In het jaar 2000 werd het verplichte onderwijs verhoogd tot negen jaar. Het percentage kinderen dat de gratis basisschool bezoekt, wordt geschat op zo’n 97 procent en met maar 6% analfabeten scoort Thailand het beste van alle landen in Zuidoost-Azië. Naast openbare scholen is er met name op het platteland ook boeddhistisch onderwijs.

Na het basisonderwijs kunnen leerlingen doorstomen naar het middelbaar onderwijs en het hoger voortgezet onderwijs, dat recht geeft op toelating tot een universitaire opleiding. Me dient dan wel eerst een pittig toelatingsexamen af te leggen. Een derde van de jongeren tussen twaalf en achttien jaar heeft enige vorm van middelbaar onderwijs gevolgd en een kwart daar weer van gaat naar de universiteit. Een stuk of twaalf universiteiten en hogescholen leidt op voor beroepen op academisch niveau. Bangkok heeft zeven universiteiten en hogescholen, waaronder de gerenommeerde Thammasat Universiteit (in de jaren zeventig het toneel van studentenrellen), een van de beste van Azië. Het beste medische instituut is de Mahidol Universiteit in Bangkok. De grootste boeddhistische universiteit staat in de Wat Mahathat, het nationale centrum voor de kloosterorde van de Mahanikai. De ‘wat’ is te vinden in de Oude Stad, het geestelijke en historische hart van Bangkok.
Bijzonder is Wat Pho, de oudste en grootste tempel van Bangkok, tegelijkertijd het voornaamste centrum voor openbaar onderwijs van Thailand. Sinds de jaren zestig van de 20e eeuw beschikt Wat Pho over de meest gerespecteerde massageschool van de stad. Traditionele Thaise massage (‘nuat paen boran’) stamt vermoedelijk uit de tijd van Boeddha en is verwant aan Chinese accupunctuur en Indiase yoga.

Typisch Thais

THAIBOKSEN OF ‘MUAY THAI’
Deze nationale vechtsport is meedogenloos van karakter, en er wordt gevochten met de vuisten, de knieën, de ellebogen en de voeten. De bokser mag geen kopstoten geven, niet bijten of spugen en een tegenstander die op de grond ligt, niet trappen.
Voordat het echte gevecht begint, vindt er een bizar uitziende rituele dans (‘ram wai khru’) plaats, een kruising tussen yoga en lichaamstaal. Dit persoonlijke ritueel is eigenlijk een gebed, een soort bezweringsformule, (soms) uitgesproken op de melodie van een populair liedje. De bedoeling hiervan is de kunde van de bokser te tonen en de geesten aan zijn kant te krijgen en om eer te bewijzen aan trainer en boksschool.
Een orkest begeleidt de wedstrijd en speelt tijdens het hele gevecht. De toeschouwers zetten grote sommen geld in tijdens vijf rondes van drie minuten.
Sinds 1990 is ‘muay thai’ een internationale sport geworden die onder de World Boxing Council valt. Na de Tweede Wereldoorlog kwamen er de eerste muay thai-professionals.

BANGKOK
De volledige naam van Bangkok is de langste stadsnaam ter wereld met maar liefst 172 letters: Krungthepmahanakhon Amonratankosin Mahintharayutthaya Mahadilokphop Nophosin Ratchathaniburirom Udomrathaniwetmahasa Amonphiman Awatansathit Sakkathatiya Witsanukamprasit. Dit betekent: Stad der Engelen, Grote Stad der Onsterfelijken, Prachtige Stad van de Negen Edelstenen, Zetel van de Koning, Stad van Koninklijke Paleizen, Huis van de Vleesgeworden Goden, Gebouwd door Visvakarman in Opdracht van Indra. De Thai nomen hun hoofdstad meestal Krung Threp of ‘Engelenstad’.

Bangkok (‘bang’ betekent ‘stad aan rivieroevers’ en ‘kok’ betekent ‘wilde olijf’) werd de hoofdstad van Thailand toen Rama I de stad in 1782 van Thon Buri over de rivier Chao Phraya heen verplaatste als versterking tegen de Birmezen, die de hoofdstad van Ayutthaya hadden geplunderd.
In de late jaren vijftig van de vorige eeuw begon de stad zich ongehoord te ontwikkelen en er verschenen in zeer korte tijd ontelbare winkels, hotels, kantoor- en flatgebouwen.

KONINKLIJKE FAMILIE
De huidige koning Bhumibol Adulyadej (Rama IX) werd geboren op 5 december 1927 in Cambridge, Massachussetts, en is een van de meest gerespecteerde en geliefde koningen van de Chakri-dynastie. Zijn vader studeerde daar toen aan de Harvard University. Bhumibol kwam in de koninklijke lijn na zijn oom (de regerende koning Prajadhipok), zijn vader (prins Mahidol) en zijn oudere broer (prins Ananda). De vader van Bhumibol stierf echter onverwacht in 1929 en Prajadhipok deed in 1935 troonsafstand zonder een directe opvolger. Ananda volgde hem op, maar hij kwam onder mysterieuze omstandigheden om in 1946 en Bhumibol volgde hem op.

Bhumibol is nu de langst regerende koning in de geschiedenis van Thailand. De koning en zijn vrouw, koningin Mom Rajawongse Sirikit Kitiyakara, hebben vier kinderen: prinses Ubol Ratana, kroonprins Maha Vajiralongkorn, prinses Mahachakri Sirindhorn en prinses Chulabhorn.
De grondwettelijke status van Bhumibol is slechts ceremonieel, maar hij kan wel grote invloed uitoefenen op de politiek.

BIRMA-SPOORLIJN
De Japanners hadden in de herfst van 1942 het plan om een 414 kilometer lange spoorlijn aan te leggen dwars door Thailand naar Thanbyuzayat in Birma (nu Myanmar). De Japanners beslisten dat de spoorlijn in slechts twaalf maanden gebouwd moest worden, het werden er uiteindelijk zestien. Geallieerde gevangenen werden vanuit Singapore, Hongkong en andere bezette gebieden, waaronder Nederlands-Indië, overgebracht. Daarnaast werden er tienduizenden Aziatische dwangarbeiders ingezet. Door de slechte behandeling, ondervoeding en tropische ziekten kwamen duizenden arbeiders om het leven. Ongeveer 7000 geallieerde soldaten, waarvan 1896 Nederlanders, die stierven bij de aanleg van de spoorlijn liggen begraven in Kanchanabur.

De eerste gammele spoorbrug die de gevangenen bouwden over de rivier Kwai, werd in 1943 vervangen door een sterke ijzeren constructie die nog steeds bestaat. In 1945 werd de brug door Amerikaanse bommenwerpers verwoest, maar na de oorlog met medewerking van de Japanners weer gerestaureerd en herbouwd. De spoorlijn zelf functioneerde maar twee jaar.
De beroemde film ‘The Bridge on the River Kwai’ (gebaseerd op het boek ‘Le pont de la rivière’ van de Franse auteur Pierre Boule) van de Engelse regisseur David Lean verhaalt over de bouw van de brug. Het boek en de film zijn echter een zeer vrije interpretatie van wat er werkelijk gebeurd is. Zo suggereert men dat geallieerde gevangenen verantwoordelijk waren voor de bouw van de brug, maar in werkelijkheid waren het hooggeschoolde Japanse ingenieurs die de brug ontwierpen.

THAISE ZIJDE
Het weven van Thaise zijde of ‘mudmee tie-dye’ is in Noordoost-Thailand een eeuwenoude Thaise traditie. Het weversambacht floreerde al in het Khmer-rijk (802-1431) en ontwikkelde zich verder tijdens de Sukhotai-, Ayutthaya-, en Chakri-dynastieën.
In veel noordoostelijke dorpen is de zijdeproductie in al die eeuwen nauwelijks veranderd. Eind 19e eeuw overspoelde echter een golf van goedkopere machinaal gemaakte stoffen uit China en Japan de markt en raakte de Thaise zijde-industrie in verval en stierf bijna uit.

De opleving van de bewondering van de handgemaakte Thaise zijde is te danken aan een Amerikaanse ex-militair, Jim Thompson. Dankzij zijn ondernemersgeest en oog voor de prachtige Thaise zijde kwam de zijde op de internationale markt en werd er een wereldwijde klantenkring opgebouwd. In de provincie Nakhon Ratchasima staan nu meer dan 70 fabrieken. Op 27 maart 1967 verdween Jim Thompson zonder een spoor achter te laten toen hij in zijn eentje door Maleisië trok. Belangrijke promotor is op dit moment de huidige Thaise koningin Sirikit.
De kostbaarste producten hebben soms wel meer dan twintig harmoniserende kleuren in ingewikkelde geometrische patronen, die vanuit de verte bekeken tot één pasteltint moeten samensmelten, om van dichtbij bekeken hun volle rijkdom aan kleuren en de details te ontplooien.

THAISE MASSAGE OF ‘NUAT PHAEN BORAN’
Net als andere vormen van oosterse massage wordt de energie in het lichaam en evenwicht gebracht door acupressuur en psychische beïnvloeding, ‘sen’, net als bij acupunctuur.
Massagesalons met seks ontstonden ten tijde van de oorlog in Vietnam, toen vooral Bangkok de plaats was waar Amerikaanse soldaten hun verlof mochten doorbrengen.

SEKSINDUSTRIE
Thailand heeft een lange traditie op het gebied van prostitutie. Zo was het in de 17e eeuw al voor de adel gebruikelijk er naast de echtgenote een aantal courtisanes op na te houden. De eerste rosse buurt verscheen halverwege de 19e eeuw in Chinatown in Bangkok. Van daaruit verspreidde het fenomeen zich over het land en nam een enorme vlucht tijdens de oorlog in Vietnam, toen massa’s Amerikaanse soldaten naar Thailand kwamen. Het aantal vrouwen dat nu in de seksindustrie werkzaam is, wordt op een kwart miljoen geschat.

Sinds 1997 is in Thailand de prostitutie legaal, met uitzondering van het souteneursbedrijf. Waar de Thaise overheid wel streng tegen optreedt, is de kinderprostitutie. Het aantal minderjarigen dat desondanks werkzaam is in de prostitutie ligt tussen de 200.000-800.000. Een groot deel daarvan is afkomstig uit Myanmar en Zuid-China. Ze worden door pooiers naar Thailand gelokt en gedwongen tot prostitutie. Tegenwoordig kunnen mensen die in Thailand kinderen misbruiken ook in Nederland vervolgd worden. Een van de ernstige gevolgen van de toenemende prostitutie is de verspreding van aids. De WHO berichtte in 2000 dat het aantal HIV-geïnfecteerden in Thailand was gestegen tot 4 miljoen.

OPIUM
"Papaver somniferum' is de Latijnse naam van de bolpapaver of slaapbol, die een van de gevaarlijkste drugs ter wereld levert. De werkzame stof bevindt zich in het papaversap, dat met de hand wordt gewonnen en tot heroïne verwerkt in raffinaderijen langs de Thaise grens.

Jaarlijks komt er meer dan 2000 ton uit de Gouden Driehoek, die per schip of vliegtuig wordt gesmokkeld en verspreid wordt over de hele wereld. Een deel gaat naar de grote steden in Thailand, een ander deel wordt gebruikt door de bergvolken, die vaak verslaafd zijn.
Recente inspanningen hebben geleid tot een sterk veminderde opiumproductie in Thailand zelf, maar de drugsstroom uit de aangrenzende landen gaat onverminderd door.

SIAMESE TWEELING
Door een speling van de natuur was er in de 19e eeuw een sinds de geboorte met elkaar vergroeide tweeling in Thailand. Zij werden beroemd in de Verenigde Staten en daarna in Europa door de exploitatie van hun gebrek.
Van hen is de uitdrukking 'Siamese tweeling' afgeleid, waarmee sindsdien een dergelijke vergroeiing aangeduid wordt. De twee heetten Chang en Eng, waren van Chinees-Thaise oorsprong en trouwden met twee Amerikaanse zussen. Zij kregen 19 normale kinderen en werden meer dan zestig jaar oud.


THAILAND LINKS

Advertenties
• KRAS Thailand aanbiedingen
• Thailand Zonvakanties WTC
• Vliegtickets naar Bangkok
• Thailand Blog
• Rondreis Thailand
• Thailand
• Thailand Stipreizen
• Vakantie Thailand
• FOX Verre Reizen van ANWB Thailand
• Djoser fietsreis - Thailand
• Travelworld Thailand
• Jouw reis voor de beste prijs - Prijsvrij.nl
• Thailand rondreizen met kinderen
• Vergelijk Vliegtickets vanaf Schiphol
• Bangkok Hotels
• Rondreis Thailand
• Bangkok Vliegtickets Tix.nl
• Autoverhuur Sunny Cars Thailand
• Eliza was here

Nuttige links

Backpacktips Thailand (N)
Duiken en reizen Thailand - Phuket (N)
Recepten Thailand (N)
Reisfoto's Thailand
Reisinformatie Thailand (N)
Reizendoejezo – Thailand (N)
Romans over Thailand (N)
Rondreis Thailand (N)
Startpagina Thailand (N)
Startpagina Thaise eilanden
Thailand Foto's
Thailand Foto's (2)
Thailand Foto's (3)
Thailand Foto's en Reisverslag (N)
Thailand Jouwpagina België (N)
Thailand Reisbijbel (N)
Thailand Reisforum (N)
Thailand Reisfoto's
Thailand Reislocaties (N)
Thailand Reisstart (N+E)
Uitgebreid foto- en reisverslag Thailand
Vakantie Thailand Jouwpagina (N+E)
Worldphotos Thailand
Artikelen en Reisverhalen over THAILAND
  rondreis MH deel 2a  Bekpekken door Thailand
  Afscheid van Bangkok  Rondreis Thailand 1
  Het zuiden provincie Krabi  Reis Naar Thailand
  Klimaat in Thailand  Visum voor Thailand aanvragen
  Hua Hin Far from worries Place

Bronnen

Clutterbuck, M. / Thailand
Van Reemst

Davies, B. / Thailand
Kosmos-Z&K3

Forbes, A. / Thailand
Kosmos-Z&K

Hahn, W. / Thailand
Van Reemst

Hauser, S. / Thailand : mensen, politiek, economie, cultuur, milieu
Koninklijk Instituut voor de Tropen

Hoskin, J. / Thailand
Van Reemst

Macdonald, P. / Thailand
Kosmos-Z&K

Miethig, M. / Thailand
Lannoo

Peterse, L. / Thailand
Gottmer/Becht

Steinmetz, P. / Thailand
Elmar

Thailand
Uitgeversmaatschappij The Reader’s Digest

Thailand
Lannoo

CIA - World Factbook

BBC - Country Profiles

laatst bijgewerkt augustus 2018
Samensteller: Arie Verrijp / Geert Willems