MARSHALLEILANDEN   

Basisgegevens
   Officiële landstaalEngels, Marshallees
   HoofdstadMajuro
   Oppervlakte118 km²
   Inwoners67.182 (juli 2011)
   MunteenheidAmerikaanse dollar (USD)
   Tijdsverschil+11
   Web | Code | Tel..mh | MHL | +692

Algemeen

Micronesië (van het Grieks: kleine eilanden) bestaat uit ongeveer 2300 grote en kleine eilanden. De eilanden liggen verspreid in de Westelijke Pacific tussen Hawaï en de Filippijnen. Geografisch gezien bestaat Micronesië uit vier archipels: de Marshalleilanden, de Marianen, de Gilbert-eilanden en de Caroline- eilanden. Kiribati, behorend tot Micronesië, omvat ook de Line- en Phoenix- eilanden die tot Polynesië gerekend worden. De afstand van noord naar zuid bedraagt 2572 km en van oost naar west 5056 km. Dit betekent dat de eilanden verspreid liggen over een oppervlakte van meer dan 13 miljoen km2.

Marshalleilanden Satellietfoto foto: NASA

De Marshalleilanden (officieel: Republic of the Marshall Islands) is een soevereine republiek in de Pacific, behorend tot de eilandengroep Micronesië, en sinds 1986 door een verdrag van vrije associatie met de Verenigde Staten verbonden. De Marshalleilanden behoren tot het werelddeel Oceanië en liggen halverwege tussen Hawaï en Papoea Nieuw-Guinea. De Marshalleilanden bestaan uit 1225 grote en kleine eilanden en de totale landoppervlakte bedraagt 181,3 km2 verspreid over een zeeoppervlakte van 1.950.000 km2.

De Marshalleilanden bestaan uit twee groepen atollen, te weten Ralik in het westen (18 atollen) en Ratak (16 atollen) in het oosten. De belangrijkste atollen zijn Jaluit (landoppervlakte 16,8 km2; met 95 eilandjes), Kwajalein (28,5 km2; met 19 eilandjes), Eniwetok (27 km2; met 38 eilanden) en Bikini. Het grootste eiland is Majuro (30 km2) van de gelijknamige atol. Het tweede eiland is Wotje (1,6 km2).
De twee groepen atollen liggen ca. 240 km uit elkaar en hebben een lengte van ca. 1280 km. De meeste eilanden zijn klein, laag en omvatten een grote centrale lagune. Het hoogste punt ligt op het eiland Likiep, 10,2 meter hoog. De zuidelijke eilanden zijn wat dichter begroeid dan de noordelijke. Bijna alle eilanden hebben prachtige witte zandstranden.

De belangrijkste atollen zijn.

Majuro-atol

Atol met de meeste inwoners, ca. 30.000 op een oppervlakte van 30 km2.

Majuro betekent “vele ogen”.
Majuro bestaat uit 57 eilanden in een 102 km lange ellipsvorm.
Het hoogste punt ligt op zes meter.
De grootste eilanden zijn met elkaar verbonden door een 56 km lange weg.

Majuro-atol

Fdoamerica, CC0 public domain

Kwajalein-atol

Grootste koraalatol ter wereld, 2860 km2.

Kwajalein bestaat uit 97 eilanden met een totale landoppervlakte van 17 km2. Het is alleen met toestemming van de militaire autoriteiten te bezoeken want het is een militair terrein van de Verenigde Staten.
Regelmatig worden er raketten afgevuurd op het atol, o.a. vanuit Californie. Gedurende de Tweede Wereldoorlog hebben hier hevige gevechten plaatsgevonden.
Er woont ca. 2700 man militair burgerpersoneel en hun families op Kwajalein- eiland.

Mili-atol

Het aantal bewoners bedraagt ca. 850.
Het landoppervlakte bedraagt 15,6 km2.
Bij eb is het mogelijk om van Mili Island naar enkele andere eilanden te lopen. Het grootste eiland is Mili Island.

Maloelap-atol
Taroa-island was de belangrijkste luchtmachtbasis gedurende de Tweede Wereldoorlog op de oostelijke Marshalleilanden.
Het aantal bewoners bedraagt ca. 800.
De atol telt verder nog vier onbewoonde eilanden.

Arno-atol
Het aantal eilanden bedraagt 133.
Het aantal bewoners bedraagt ca. 1700.
Ongeveer 10.000 pond vis wordt er jaarlijks gevangen en daarna verkocht op Majuro.

Likiep-atol
De atol bestaat uit ca. 60 eilanden.
Het aantal bewoners bedraagt ca. 500.
De westerse stijl van de huizenbouw wijkt af van de rest van de Marshalleilanden.

Wotje-atol
Het aantal bewoners van het atol bedraagt ca. 650.
Vanuit Wotje is het mogelijk om bij eb naar andere eilanden te lopen.
Het eiland Wotje is bezaaid met oorlogstuig uit de Tweede Wereldoorlog.

Mejit-Island
Het is een koraaleiland van 2 km2.
Het aantal bewoners bedraagt ca. 450.
Het eiland is volop begroeid met o.a. palmbomen, broodfruitbomen en pandanusbomen.
Mejit heeft een zoetwatermeertje, zeer opmerkelijk voor de Marshalleilanden.

Jaluit-atol
Het aantal bewoners bedraagt ca. 1700.
Het atol bestaat uit ca. 95 eilanden.
Er is een school voor voortgezet onderwijs.
Jabwar is het belangrijkste eiland met 800 inwoners.
Jaluit heeft de beste duikplaatsen.

Kili-Island
Kili-Island heet ca. 900 bewoners.
De ruwe zee maakt het vaak moeilijk om dit eiland per boot te bereiken.
Kili-Island was lange tijd onbewoond, totdat in 1948 bewoners van de Bikini- eilanden hier naartoe gebracht werden na atoomproeven op Bikini.

Aur-atol
Het aantal bewoners bedraagt ca. 450, verdeeld over de eilanden Tobal en Aur.
De andere eilanden zijn officieel onbewoond, hoewel ze wel gebruikt worden voor de kopra-productie.

Ailinglaplap-atol
De totale landoppervlakte bedraagt ca. 14,7 km2.
Het aantal bewoners bedraagt ca. 1700.
Het is een van de grootste kopra-producenten.
Het eiland Woja is ca. 11 km lang met ca. 600 bewoners.
Er is een goede school aanwezig en velen spreken dan ook goed Engels.

Bikini-atol
Een van de eerste bewoonde eilanden van Micronesië.
Hier viel de eerste atoombom in vredestijd, als proef. Later volgden er nog een 23 nucleaire testen.
De oorspronkelijke 161 bewoners werden eerst naar de Rongerik-atol gebracht en daarna naar Kili-Island.
Het atol is nog steeds onbewoonbaar; er leven alleen wetenschappers en bouwlui.

Eniwetok-atol
Ook hier werden nucleaire proeven gehouden, 43 in tien jaar tijd.
De inwoners werden geëvacueerd naar de Ujelang-atol.
In 1980 mochten de eilandbewoners weer terugkeren.
Op Runit is al het radioactieve afval bedolven onder een 40 cm dikke betonlaag.

Rongelap-atol
De inwoners werden pas geëvacueerd nadat de atoombom boven Bikini in 1954 explodeerde.
De bewoners mochten in 1957 weer terugkeren.
Velen hebben nog steeds problemen met de gezondheid zoals kanker en miskramen.

Andere atollen zijn nog Wotho, Ailuk en Namorik. Bikar, Taka, Jemo en Taongi zijn onbewoond.


MARSHALLEILANDEN LINKS

Advertenties
• Marshalleilanden Vliegtickets WTC
• Hotels Marshalleilanden
• Eliza was here

Nuttige links

Marshalleilanden Startnederland (N+E)
Oceanië Start België (N)
Reisinformatie Marshalleilanden (N)
Reizendoejezo - Marshalleilanden (N)
Telefoongids Micronesië
Schrijf uw artikel over MARSHALLEILANDEN

Bronnen

Galbraith, K. / Micronesia
Lonely Planet

Levy, N.M. / Micronesia handbook Moon

CIA - World Factbook

BBC - Country Profiles

laatst bijgewerkt October 2017
Samensteller: Arie Verrijp / Geert Willems