aven d'orgnac, foto: J.M.Andre



Loodrecht rijzen granieten wanden op vanuit de rivier. Het blauwe water doorsnijdt in talloze meanders het door groen loof bedekte gebergte. Ergens klinkt het gezang van een nachtegaal en boven ons hoofd spreidt een adelaar zijn vleugels. We bevinden ons in de Ardèche, een van de meest geheimzinnige locaties op de aardbol.

Gorge de l’Ardèche herinnert aan de oerkracht waarmee honderden miljoenen jaren geleden de aarde zich vormde. Woest en ontembaar.
Ver voor het bestaan van de Alpen beheerste de oceaan Téthys deze streek. Hier ontstonden de riffen nog voordat het continent zich vormde. Het graniet verdrong de oceaan, maar het water nam revanche. Zes miljoen jaren geleden begon de Ardèche de valleien uit te hollen in diepe groeven.
In het oosten bevindt zich het beschermde kalkplateau van Saint-Remèze. Hier leven nog de slechtvalk en slangenarend en bloeit de jeneverboom.

Grotte de la Madelaine

Ademloos mooi is de Grotte de la Madelaine. Het kunstwerk van Gods vingers deed hier een onderaardse wereld ontstaan van talloze kalkafzettingen, kleurschakeringen en vele door druipsteen gevormde wandkleden.
De gids verklaart het verschil tussen de talloze stalactieten, stalagmieten en monolieten. ‘Door van boven naar beneden uit het gesteente sijpelend water ontstonden kegels van calciet ofwel stalactieten. Waterdruppels die vanaf de stalactiet naar beneden druppelen vormen op de grond een korte, plompe zuil ofwel stalagmiet. Groeien beide kegels aan elkaar dan ontstaat een monoliet.’

Carmina Burana

Opeens valt het licht uit en staat de bezoeker in het aardedonker. Alleen op een enkele wand valt een flauw schijnsel. Als een schaduwbeeld daalt een man een touwladder af. Plots schalt het zegevierende Fortuna uit de Carimina Burana door de spelonk. De mens heeft de grot bedwongen in de persoon van Berger Rigaud die in 1887 de grot ontdekte.
Even verderop staan stalagmieten voor een nis. Ze lijken op herders bij de kerststal. De naam ‘kribbe’ is als een ode aan de verlossing. Vlak daarna volgt een zuilengalerij van talloze monolieten en massieve pilaren.
Dan versmalt de grot zich om zich vervolgens te verbreden in een ruimte van negen meter grootte. Het oogt als een feestzaal. Kristallen doen de bovenrand glinsteren van de door regenwater gevoede wanden. Op de bodem pronken trots en statig diverse vormen van druipsteen als een wonder van de natuur.


Pont d’Arc

Eenmaal weer buiten voert de route oostwaarts. Vanaf rotsen staren lama’s en berggeiten de reiziger na. Even verder pronkt als een getuigenis van de historie de Pont d’Arc. Respect afdwingend en vol trots staat ze gebogen over het water. Als rots uitgesleten door de niets ontziende Ardèche hield ze stand. Nu biedt ze een doortocht voor vele kanovaarders.
Vlak daarbij leidt een weg naar Saint-Remèze met zijn boeiende lavendelmuseum en -velden. Hier komt de reiziger van alles te weten over dit paarse gewas waarvan de twee wilde soorten kunnen uitgroeien tot een hoogte van 1100 meter. De kruising tussen beide bereikt slechts een hoogte van 600 meter.



Grotte Chauvet

Halverwege de Gorge bevindt zich de Grotte Cauvet als een getuige van de prehistorie. Rotstekeningen van verdwenen dieren uit de ijstijd wijzen hier op het eerste bestaan van de mens.
Hier stap je zomaar binnen in een voorhistorische atelier, dat 3,5 miljoen jaar geleden ontstond. Als een erfenis van steen bevat het zo’n driehonderd tekeningen van dieren uit de ijstijd. Onder hen zijn wilde antilopen, paarden, panters, leeuwen, buffels met gegolfde horens, bisons en zelfs een aap. Met felle ogen kijken ze je aan. Bestonden ze niet alleen uit duidelijk zwarte contouren, dan zouden ze je verscheuren.
Dat de streek harde tijden kende, blijkt uit de historie van het even naar het westen gelegen Château des Roure. Ooit werd de kasteelbewoner rijk van de teelt van zijderupsen. Later viel; het kasteel als een woonplaats voor Hugenoten ten prooi aan de troepen van de Franse koning. Alles over de historie van zijderupsen en Hugenoten vertelt het museum van het kasteel. Ook wacht daar het slotspook op zijn bevrijding door degene die het mysterie weet op te lossen.

Aven d’Orgnac

In het uiterste westen van de Gorge de l’Ardêche bevindt zich Aven d’ Orgnac. Het is een bos van stalagtieten, stalagmieten en monolieten.
Door de spleten en gaten van de grot verdwenen in de loop van de geschiedenis allerlei dieren waaronder varkens, geiten en beren. Nu resten van hen alleen nog de botten.
Aan het eind van deze boeiende rit is het goed toeven bij restaurant La Petite Auberge in Labastide de Virac. De eigenaar zelf zwaait hier de pollepel. Hij stelt zich ten doel zijn gasten zo veel mogelijk te verwennen in zijn sfeervolle restaurant waarin warm rood en wingerds van rozen de boventoom voeren.


Zie ook: www.ardechelavandes.com
www.prehistoireardeche.com
www.chateaudesroure.com
www.orgnac.com
www.lapetiteaubergelabastide.com

ARDECHE LINKS

• D-Reizen Ardeche
• Vakantiehuizen in de Ardeche
• Ardeche Hotels
• Eliza was here

Artikelen


   ARDECHE

Chateau Clément Vals les Baines
Lavande a la Bioferme
Château des Roure
Wonderlijke getuigenis van de natuur
Kastanje
Smullen bij streekrestaurants
La Roseraie de Berty
Met goud en zilver bekroonde wijnen
karaktervolle dorpjes