Funchal
Catarinapark
Stadspleintje in Funchal
Largo do Phelps
Bloemenstandje in Centrum

Tekst en Foto's:
Dirk Dewulf.

Als het erop aan komt om te vertrekken dan zijn we niet meer te houden ! Als eersten aan de check-in op Zaventem heb je daarna ruim de tijd om de bar van pier A voor geopend te verklaren. Het is amper vier uur in de morgen. Hiermee wil ik alleen maar stellen dat het allemaal erg snel gegaan is de jongste dagen. We zouden er nog even uit willen voor het hoogseizoen.

Beetje googlen, niet lang twijfelen en meteen boeken. Het werd Madeira ! Ik had met dit bloemeneiland nog een eitje te pellen.
Twaalf jaar gelegen was ik er verweesd van teruggekeerd met een defecte filmcamera en een pak mislukte opnames.
Ga dan maar aan de wereld verkondigen dat landen op Santa Cruz Airport, één der gevaarlijkste ter wereld, best eng kan zijn en dat het eiland-met-de-eeuwige-lente het mooiste is dat je ooit hebt gezien in dit deel van de Atlantische Oceaan.

Omdat het hier één uur vroeger is dan bij ons staan we nog vóór de middag op het balkon van het Quinta do Sol Hotel, hoog genesteld tegen de heuvelflank met uitzicht op de blauwe oceaan en het prestigieuze Reid’s Palace Hotel en met het Quita Magnolia park als achtertuin.

FUNCHAL
Het is goed om weten dat buiten de landingsstrip er nauwelijks wegen plat te noemen zijn op dit eiland. Ontstaan door de vulkaanuitbarstingen van miljoenen jaren geleden is Madeira erg bergachtig en blijven sommige plaatsen zelfs moeilijk bereikbaar. Eigenlijk loop je op de bovenkant van een vulkaan.

Toch is Madeira eerder klein : nauwelijks 57km lang en 22km breed met een oppervlakte van 742 km².
Madeira telt ongeveer 300.000 inwoners waarvan ruim één derde zich heeft gevestigd in de hoofdstad Funchal, gebouwd tegen de heuvels die uitzien op een wijde baai aan de zuidkust.

Madeira ligt een kleine 1000 km ten zuidwesten van Lissabon en zo’n 700 km ten westen van de Afrikaanse kust (Casablanca) Voor alle duidelijkheid staat de naam Madeira voor een kleine archipel bestaande uit het hoofdeiland, het nabije Porto Santo en de onbewoonde eilanden Salvagens en Desertas.

Deze laatste zijn zelfs niet toegankelijk, maar beschermd natuurgebied. Samen vormen zij een zelfstandige provincie van Portugal. Vandaar de eigen vlag met sierlijk rode kruis (vroeger geverfd op de zeilen van de karvelen van Hendrik de Zeevaarder) die naast de officiële Portugese vlag wordt gebruikt.

Dankzij een uiterst aangenaam subtropisch klimaat met een gemiddelde temperatuur van 22 °C kreeg Madeira het label “paradijs van de Atlantische oceaan“ en “bloemeneiland” (met symbool de strelitzia ) opgekleefd.

Jaarlijks bezoeken ruim een half miljoen reizigers dit eiland waar, zogezegd de lente komt overwinteren. Daardoor vooral geliefd bij toeristen die de Europese winters willen ontvluchten.

Via de Avenida do Infante duik je (stuiken zou hier beter passen) de stad in. De brede laan daalt steil en het is stappen met de rem op en dat voel je al gauw in de benen. De gebouwen getuigen van een rijk koloniaal verleden. Statige villa’s met prachtig aangelegde tuinen en vooral veel bloemen.

We komen voorbij de officiële Residentie van de Gouverneur, het Casino en het Casinopark Park Hotel.
Een beeld van Elisabeth van Oostenrijk, beter gekend als
Sissi, herinnert eraan dat zij in de 19e eeuw een tijdje in Funchal heeft gewoond, toen al een toeristische bestemming voor de elite !

Iets verder begint het Santa Catarina park. Dichtbij het centrum is het een oase van rust met een fantastisch uitzicht over de stad en de haven. Hier staat het standbeeld van Cristovão Colombo. Vijftien jaar vóór hij Amerika ontdekte had Columbus bij één van zijn
handelsvaarten de dochter van de toenmalige gouverneur Bartolomeu Perestrelo van Porto Santo ontmoet. Hij trouwde er en verbleef enige tijd op het kleine eiland.

De fiere Portugezen beweren dat hij zijn zeevaartkunde van hun zeelieden zou hebben geleerd. Chauvinisme is van overal !

Beneden aan het park en de Marina staat de boog van Don Henrique Navigador (Hendrik de Veroveraar), opdrachtgever van de Portugese zeevaarder João Gonçalves Zarco die Madeira ontdekte in 1419.
Funchal werd pas in 1424 gesticht. Zijn beeld staat aan het einde van de Avenida Arriga welke tot het echte centrum leidt.

Onderweg kom je voorbij het Jardim Municipal ( São Francisco) of stadspark rechtover het Teatro Municipal, het Regionaal Gouvernementsgebouw, het Zarco-beeld en de Cathedral da Sé.
Hier in hartje Funchal valt altijd wat te beleven. De terrasjes zitten er overvol en er heerst een gezellige drukte.

Tijdens ons verblijf was er de “Volta a Madeira “, een rally voor originele oldtimers uitgeroepen tot FIVA World Rally 2008. Langs de boulevard , onder de uitbloeiende jacaranda bomen, waren meerdere van deze mechanische juweeltjes uit lang vervlogen tijden te bewonderen. Rond da Sé moet je beslist de tijd nemen om even te verpozen, iets te drinken of een kleinigheidje te eten.

In de onmiddellijke omgeving zijn de bijzonderste bezienswaardigheden van Funchal te vinden.
Een must is de Cathedral met prachtig Moors plafond, gesculpteerd uit cederhout en ivoor. Verderop het Praça do Municipio met de Igrejo do Colégio (kerk) en Camara Municipal (stadhuis) alsook het Museum voor Gewijde Kunst.

Richting zee het Regionaal Parlement en het Fortaleza de São Lourenço. Met dit laatste zijn we aan de Avenido Do Mar, zeg maar de promenade, aangekomen.


Verder lezen >> www.reisimpressies.eu - Madeira

MADEIRA LINKS

• Vakantie Madeira
• D-Reizen Madeira
• Madeira Zonvakanties WTC
• KRAS Madeira aanbiedingen
• Ferry overtochten van en naar Madeira
• Autohuur Madeira
• Madeira
• Jouw reis voor de beste prijs - Prijsvrij.nl
• Djoser Wandel - wandelreis Madeira
• SRC Cultuurvakanties Madeira
• Madeira Hotels
• Funchal Vliegtickets Tix.nl
• Fietsen in Madeira met Bajabikes
• Autoverhuur Sunny Cars Madeira

Artikelen


   MADEIRA

Schitterende rondreis over het bloemeneiland