M E X I C O


MEER REISINFO EN FOTO’S TE VINDEN OP ONZE TRAVELBLOG:
WWW.TANGATANGA.COM/HERLINDEMARC


EERSTE CONTACT MET MEXICO – MEXICO CITY (1) – MEI 2007
Na een lange vlucht van Brussel via Londen komen we aan in Mexico City rond 19.00 u locale tijd. In België is het ondertussen 3.00 u 's nachts. We hebben ruim 12 uren gevlogen.

Onze aankomst in Mexico City hadden we ons anders voorgesteld. Na politiecontrole krijgen we een visum voor 90 dagen, ons verblijf is echter maar voor 2 dagen gepland. De verrassing van de dag ontvangen we aan de transportband waar we onze rugzakken ophalen. We hebben pech, ze zijn nergens te bespeuren. Aan de infobalie van British Airways worden we geholpen. Men stelt vast dat onze bagage in Zaventem is achtergebleven. Om ons het hoogstnoodzakelijke aan te schaffen in afwachting van de aankomst van onze bagage, krijgen we een budget van 100 USD per persoon. Onze rugzakken zullen pas in Mexico City aankomen op vrijdagavond met een volgende vlucht. Op dat ogenblik zitten wij reeds in Panama. We krijgen de belofte dat onze rugzakken aankomen in Panama City ten laatste zondag.

Per taxi begeven we ons naar de hoofdstad. We logeren er op 100 m van de Zocalo (grote markt) in hotel Juarez.

Na een lange dag en korte nacht lopen we door de superdrukke straten van Mexico City op zoek naar wat kledij en toiletgerief. We vinden wat we zoeken in de vele straten van de stad. Hier is alles te koop op straat.

Op vrijdag, na het posten van Yoshi's postkaartje (telkens we ons in het buitenland begeven sturen we Herlindes petekindje een kaartje met passend verhaal) in het prachtige hoofdpostkantoor (een bezoekje waard), nemen we de metro naar de luchthaven om door te vliegen naar Panama waar onze reis begint.

Mexico City telt 20 miljoen inwoners plus naar schatting 25 % niet geregistreerden. Wij verblijven in het zeer drukke historische stadscentrum, met zijn talrijke raamwinkeltjes en kraampjes ertegenover aan de rand van het voetpad. Men verkoopt er alles wat je maar kan bedenken. Je vindt er ook mooie grote winkels. Er zijn opvallend veel bedelaars in deze stad. Op elk kruispunt staan minstens 2 politieagenten het drukke verkeer te regelen.
Als geheel vinden we het geen mooie stad, maar er zijn wel veel mooie historische gebouwen, allen zeer goed onderhouden. We voelen ons hier veilig.
Hotel :
hotel Juarez, 17 USD per nacht, 2 personen, ruime propere kamer, met sanitair (warm water), TV, groot hotel met 5 verdiepingen (oud maar goed onderhouden), op 100 meter van de 'Zocalo', 1er Callejon de 5de Mayo Nª 17 (entre Isabel la Católica y Palma), tel. 01-55-55 12 69 29, hoteljuarez@prodigy.net.mx, hoteljuarez@gmail.com

GRENSOVERGANG BELIZE (COROZAL) – MEXICO (STA ELENA) – NOVEMBER 2007
Met het openbaar vervoer reizen we vanuit Orange Walk naar de grens. We betalen eerst aan de beambte van het immigratiekantoor van Belize een bedrag van 37,5 BZD. Hiervoor gebruiken we onze overblijvende BZD en vullen dit aan met USD. Pas dan mogen we bij de douanebeambte, aan het volgende bureautje, onze exit-stempel halen.

De grenszone is zeer breed, omdat hier een tax-vrije winkelzone is gevestigd. We wandelen de grensbrug over en passeren wat verder enkele casino´s, een hotel en een Chinees restaurant.

Hier rijden ook driewieler-taxi´s, wat handig is om de verplaatsing met bagage in deze warmte te doen. Op het moment dat wij het Belize douanekantoor verlaten is er echter geen enkele beschikbaar.

De klanten van de casino´s worden gratis van en naar de douanekantoren vervoerd met mini-busjes, misschien is dit wel een idee ...

Bij de Mexicaanse douane vullen we de gebruikelijke immigratiedocumenten in en krijgen vlot onze visum-stempel. We vragen hoeveel dagen deze geldig is, 30 dagen is standaard. Zonder verdere vragen wordt dit op eenvoudige vraag onmiddellijk tot 60 dagen verlengd.

Deze grensovergang is zeer eenvoudig, de mensen zijn zeer vriendelijk en behulpzaam om aan te wijzen waar je je moet aanmelden. Geen wachtrijen, het is er zeer rustig.

Openbaar vervoer is zeer vlot beschikbaar tot aan de grens van Belize en vanaf de Mexicaanse grens om verder te reizen.

Ernaartoe :
bus Orange Walk - Corozal, 3 BZD pp., 1 uur
minibus Corozal - grenspost, 1 BZD pp.

1 USD = 10,88 pesos
CHETUMAL is een grote moderne grensstad, met zeer brede straten en een winkelcentrum. De stad is gelegen aan een grote baai, maar wordt door toeristen enkel bezocht op doortocht. Deze stad voelt echt niet Latijns-Amerikaans aan.

We bezoeken het ´Museo de la Cultura Maya´, een interessant opgezet Maya-museum. Door middel van maquettes van de belangrijkste Maya-tempels en -sites, voorbeelden van hun kunstwerken, een beknopte toelichting van hun historie, ... wordt de toerist ingewijd in de Maya cultuur.

Ernaartoe :
bus Orange Walk - Corozal, 3 BZD pp., 1 uur
minibus Corozal - grenspost, 1 BZD pp.
bus grenspost Santa Elena - Chetumal, 8 Pes pp.

Hotel :
hotel Harisa, 24 USD pn, 2p., kleine basiskamer met sanitair (warm water), pas opgefrist gebouw, av. Héroes 48, tel 01-983-285 3332, hotelharisa@hotmail.com

Excursie : Museum ´Museo de la Cultura Maya´ :
ingang 50 Pes pp.

TULUM is een druk lelijk kuststadje. Toeristen kunnen er naar het strand, duiken in de vele onderwater staande grotten in de omgeving, een bezoek brengen aan de Maya ruines, ...

We bezoeken de ruines van Tulum, deze zijn gelegen in een mooi onderhouden park, aan de rand van de zee. Je kan er gaan afkoelen met een duik in zee vanop de kleine zandstrandjes. Vooral de ligging en het uitzicht op zee maken deze ruines een bezoekje waard. Vanop de brede omwalling met uitkijktorens over land en zee, hebben we een mooi overzicht van deze site.

Bij het verlaten van deze site zien we muzikanten in mooie klederdracht vanop een hoge mast ondersteboven afdalen aan een touw, een wijsje spelend.

Ernaartoe :
bus Chetumal - Tulum, 114 pes. pp, Mayab 2de klasbus, 4 uren onderweg

Hotel :
Rancho Tranquilo, 27 USD per nacht, 2 pers., bamboehut in een mooie tuin, gemeenschappelijk sanitair met warm water, 2 ventilatoren, koelkast, mooi zit-terrasje, geen handdoeken (te huren voor 20 pes. - na discussie gratis gekregen), gratis 15 minuten internet, ontbijt (pannenkoeken + koffie, vanaf 8.00 u - voor 8.30 u zagen we geen beweging in de keuken, niet lekker), mooie tuin met zitplaatsen, gebruik van keuken en zitruimte, onvriendelijk personeel (opmerking bij aankomst : vindt dat er te weinig fooien worden gegeven)

PISTE is een klein rustig dorpje met aan de rand enkele budget-hotelletjes, op 2 km afstand van de Maya-ruines van Chichen Itza. Een voetpad langs de drukke weg leidt de wandelaar veilig naar de site.

Samen met 3 Zweden (zie rubriek 'reizigers onderweg') bezoeken we na aankomst te Piste 'Ik Kil', waar we een heerlijke duik nemen in de verfrissende zwempoel in een diepe kalkstenen rotskuil, 60 meter diep, helder water met vele vissen.

Daarna nemen we deel aan een begeleid bezoek in de 'Grutas de Balankanche', waar een licht- en klankshow ons doorheen de mooie kalksteengrotten met druipsteenformaties en vleermuisjes begeleidt. Maya kunstwerken, vooral mooi bewerkte aardewerken potten, staan nog in de grot zoals men ze gevonden heeft vele jaren terug. Moeilijk aan te nemen, alles is zo onbeschadigd en geordend. De grotten liggen midden in een jungle-tuin.

Samen met onze Zweedse vrienden eten we een heerlijke typische maaltijd in een locaal restaurantje.

's Avonds gaan we kijken naar de 'klank- en lichtshow' die elke avond wordt uitgevoerd op de site van 'Chichen Itza'. Deze kan ons echter niet bekoren.

De volgende ochtend staan we als eerste bezoekers aan de poort van de site 'Chichen Itza'. Dit zou de meest bekende en best gerestaureerde site van het Yucatan schiereiland zijn. Het is inderdaad een prachtige site, met zijn indrukwekkende 'El Castillo' pyramide van Kukulcan midden op het grote plein, 'El Caracol' de ronde observatie-toren, de 'grupo de las 1.000 columnas' het zuilenpaleis, de vele mooie beeldhouwwerken op de gevels, ...

Ernaartoe :
bus Tulum - Piste, 108 pes. pp, 1ste klassebus ADO, 2 1/2 uren onderweg

Hotel :
Stardust Inn, 25 USD per nacht, 2 pers., grote propere kamer met sanitair (warm water), airco, rond een binnenplaats met een groot zwembad, verouderd hotel dat te koop staat, vriendelijke uitbater die nuttige tips geeft in verband met toeristische plaatsen

Excursies :
Ik Kil :
inkom : 60 pes. pp (nogal duur voor wat het is, commercieel)
ernaartoe : bus vanuit Piste, 5 pes. pp, Oriente bus

Balankanche :
inkom : 54 pes. pp
ernaartoe : te voet van Ik Kil
terug : bus naar Piste, 5 pes. pp, Oriente bus

Chichen Itza :
inkom : 95 pes. pp (avondshow inbegrepen, wanneer eerst de avondshow wordt bezocht, vraag een ticket voor de volgende dag, 45 pes. pp, wissel dit ticket de dag erna uit bij het binnenkomen, opleg 50 pes. pp), bagage-depot gratis
ernaartoe en terug : te voet vanuit Piste

MERIDA is de hoofdstad van de Yucatan staat, met 720.000 inwoners. Het is een levendige koloniale stad. Zijn 'Paseo de Montejo' is een brede laan die eindigt op een rond punt, met een fraai gebeeldhouwd 'Monumento a la Patria'. Dit stelt de geschiedenis voor van Mexico, met de Maya cultuur hierin opgenomen. Merida is gebouwd bovenop een voormalige Maya-site, rondom het centrale plein met zijn prachtige koloniale gebouwen.

De eerste dag van ons verblijf te Merida verkennen we de 'Pasejo de Montejo', opgevat naar het voorbeeld van de 'Champs Elysées'. We bekijken de prachtige grote oude gebouwen, waarin onder andere 'het antropologisch museum van de Maya-cultuur' is gevestigd.
Onderweg worden we aangetrokken om het Wallmart winkelcentrum binnen te gaan. Lang geleden dat we zo'n overvloed aan luxe-artikelen zijn tegengekomen. We kijken onze ogen uit, ze hebben hier alles zoals we het thuis gewoon zijn. We laten ons dan ook verleiden tot het kopen van wat zoet gebak, dat we onmiddellijk bij het buitenkomen verorberen. Het is ons te zoet, we zijn dat niet meer gewoon.
Op het einde van de 'Pasejo de Montejo' staan we vol bewondering voor het prachtige fijn-bewerkte monument 'Monumento a la Patria'.
Tijdens de terugweg bezoeken we het antropologisch museum, waar we worden ondergedompeld in de boeiende Maya-cultuur. We kunnen er zelfs wat van hun woordenschat leren met de taalcomputer.

's Avonds na het eten, gaan we samen met ons Zweeds gezelschap kijken naar een ballet-opvoering op een plein om nadien naar een Maya-muziek optreden op een ander plein verder te wandelen. Het eerste blijkt een clown te zijn die de kinderen animeert, het tweede een dansavond met 'jaren 40' muziek, gebracht door een bandje uit die tijd. Onze vrienden werden blijkbaar foutief geïnformeerd, we beslissen dan maar terug te keren naar ons gezellige koloniale hotelletje en er de verdere avond door te brengen in de mooie tuin.

De volgende dag richten we onze aandacht op het verkennen van het historische stadscentrum en beginnen met een rondleiding op het centrale plein.

Na 't avondeten nemen we afscheid van ons Zweeds gezelschap, die morgen terugreizen naar de kust. Met hen deelden we 4 dagen onze reiservaringen.

Ernaartoe :
bus Pisté - Merida, 54 pes. pp, 2de klasse Oriente bus, 2 1/4 uren

Hotel :
Hotel Mucuy, 22 USD per nacht, 2 pers, propere kamer met sanitair (warm water), rond een binnenplein met zithoekjes en klein zwembad, vriendelijke familiale ontvangst, Calle 57 n° 481, tussen calle 56 en calle 58, tel 01 999 - 928 51 93, cofelia@yahoo.com, www.mucuy.com, probeer een kamer op de verdieping te bemachtigen, deze zijn wat koeler

Excursies :
Antropologisch museum, 37 pes. pp
Stadsgids in en rond de gebouwen aan de 'Grand Plaza', gratis, 2 uren, elke ochtend om 9.30 u aan het toeristisch informatiekantoortje in het Palacio Municipal aan de Gran Plaza

Tip 1 : tracht het toeristisch periodieke gratis tijdschrift te vinden, bevat veel nuttige info
Tip 2 : een bezoek aan de 10.000 den roze flamingo's te Celestun is enkel in het juiste seizoen (maart - september) echt de moeite waard, we kregen de informatie van een dame die er toch naartoe was geweest, zij zag slechts enkele flamingo's

UXMAL is een bekende Maya-site, gelegen tussen Merida en Campeche. De site werd gebouwd rond 600 jaar na Chr. en bewoond tot 900 jaar na Chr., het moment dat de Maya-nederzettingen plots allemaal werden verlaten. Hiervan is de oorzaak nog steeds onbekend. De ruïnes werden opgegraven in de 19de eeuw.

Met de bus van 6.00 u vertrekken we vanuit Merida naar Uxmal, waar we ruim vóór opening toekomen. We deponeren onze bagage aan de receptie en bezoeken uitgebreid deze prachtige site met zijn zeer fijn gebeeldhouwde gevels. De gebouwen staan vrij dicht bij elkaar tussen de begroeiing.

Ernaartoe :
taxi hotel Merida - 2de klasse busterminal Merida, 40 pes.
bus Merida - Uxmal, 39 pes. pp, 2de klasse SUR bus, 1u 20 min onderweg

Excursie :
Ruïnes Uxmal, inkom, 95 pes. pp, bagagelockers gratis, de dagelijkse avond licht- en klankshow zou mooier zijn dan deze van Chichen Itza

CAMPECHE is een koloniaal stadje aan zee, met felgekleurde gebouwen, meestal slechts 1 verdieping hoog. De stad werd erkend door UNESCO als 'world heritage site'.

We wandelen de ganse namiddag rond in het opvallend propere stadje met zijn mooie tegel-straten. Het moderne 'Palacio de Gobierno'-gebouw aan de waterkant, steekt sterk af tegen de rest van het stadje dat bestaat uit eenvoudige mooi onderhouden koloniale huisjes binnen een oude omwalling. Al bij al imponeert het stadje ons niet echt, we hebben al meer authentieke koloniale steden bezocht. De hoge zendmasten die overal het zicht mee bepalen zijn echt wel storend.

Ernaartoe :
bus Uxmal - Campeche, 80 pes. pp, 2de klasse SUR bus, 3 uren onderweg
bus terminal Campeche - centrum Campeche, 4,5 pes. pp

Hotel :
Hostal del Pirata, 24 USD per nacht, 2 pers., incl. lekker ontbijt, een piepklein proper kamertje in een moderne achterbouw, met ruim sanitair (warm water), ventilator, zitplaatsen buiten, de inkom van het hotel is net een piraten-museum, ruikt oud, Calle 59 n° 47, tussen calle 14 en calle 16, tel 01 981-811 17 57, piratehostel@hotmail.com, www.usuarios.lycos.es/piratehostel

PALENQUE is een modern levendig stadje dichtbij de gelijknamige ruïnes gelegen. Bij het binnenkomen van het stadje, staat midden op een rond punt een groot modern beeld van een Maya-hoofd. 's Avonds is het er aangenaam rondwandelen, op en rond het centrale plein zijn artisanale kraampjes en wordt er spectakel opgevoerd. Overal klinkt muziek.

In de straten van Palenque zijn de winkeltjes open, we zien er verschillende kleermakers aan hun ouderwetse pedaal-naaimachine op sierlijke voet zitten, enkele tortilla-fabriekjes/winkeltjes, ... Wanneer we geïnteresseerd blijven staan kijken voor een tortilla-fabriekje, worden we uitgenodigd binnen te komen en de machine in werking van dichtbij te bekijken met een woordje uitleg.

Vanuit Palenque bezoeken we de ruïnes die dateren vanaf 500 na Chr. Deze ruïnes zijn gelegen in een regenwoud, midden in een Nationaal Park. We horen de hele tijd brul-apen op de achtergrond.
Er stroomt een mooi riviertje met watervalletjes door de site, dat lager op de hellingen mooie heldere rotspoelen vormt. Vroeger werden deze gebruikt als wasplaatsen voor de bevolking van de site.
De meeste tempels kunnen beklommen worden, vaak kan je ook een blik werpen op de binnenkant of er zelfs doorheen lopen. Mooie fresco's zijn bewaard gebleven, hier en daar zijn de rode en blauwe kleuren uit de Maya-periode nog zichtbaar.
In het grote 'El Palacio' gebouw kunnen we doorheen de overblijfselen van verschillende kamers lopen. We ontdekken er zelfs 6 toiletten.

Ernaartoe :
bus centrum Campeche - busterminal Campeche, 4,5 pes. pp
bus Campeche - Palenque, 214 pes. pp, 1ste klasse OCC bus, 6 uren onderweg

Hotel :
Posada Kin, 16,5 USD per nacht, 2 pers., ruime eenvoudige zeer propere kamer met sanitair (warm water), ventilator, rond een binnenpleintje met terrasje, vriendelijke ontvangst, Abasolo z/n, tussen 5de Mayo en 20de Noviembre, tel 01 916-345 17 14, posada_kin@hotmail.com, eenvoudig ontbijt mogelijk voor 20 pes. pp

Excursie :
Ruïnes Palenque :
inkom : 45 pes. pp, gratis museum
ernaartoe en terug : minibus vanuit Palenque, 10 pes. pp
inkom Nationaal Park : 20 pes. pp

SAN CRISTOBAL DE LAS CASAS is een koloniale stad, gelegen in de Chiapas hooglanden. Deze stad is het centrum geweest van de Zapatisten, een rebellerende groepering die op 1 januari 1994 trachtte de macht te nemen en het voornamelijk opnam voor de rechten van de indiaanse bevolking. Enkele dagen nadat hun opstand uitbrak, werden ze reeds door het Mexicaanse leger overmeesterd. Nog steeds doen zich kleinschalige opstanden voor van deze Zapatisten, maar dit brengt geen gevaar mee voor de toeristen.
We komen in de namiddag aan in deze stad, die gelegen is op 2.070 meter hoogte. Dit laat zich voelen. Na 6 1/2 maanden temperaturen van boven de 30 C, hebben we het koud met de 23 C van San Cristobal de las Casas. We trekken voor het eerst sinds lange tijd een fleece-pull aan.
Het mooie rustgevende stadje bevalt ons wel. Er is veel activiteit rondom het centrale plein 'Zocalo' en de omringende autovrije straten.
We bezoeken van hieruit 2 bergdorpen in de buurt, bewoond door de Tzotzil indiaanse bevolking die er in klederdracht rondlopen.
San Lorenzo Zinacantán heeft een groot centraal plein, waaraan de kerk is gelegen. Hierin doen zich vaak locale indiaanse rituelen voor. We bezoeken er de woning van een locale familie, waar we worden uitgenodigd rond het vuur om zelf tortilla's te bakken en te proeven van het zelf-gestookte typische drankje.
San Juan Chamula heeft een zeer kleurrijke markt op het plein voor de kerk. We bezoeken de kerk, waar we een indrukwekkend ritueel meemaken. Eerst moeten onze ogen even wennen aan het donker, komende vanuit het zeer felle zonlicht buiten. De kerk wordt enkel verlicht door duizenden kaarsjes. Beide zijmuren worden volledig in beslag genomen en gevuld met naast elkaar hangende heiligenbeelden in glazen kasten. Voor elk beeld staat een tafeltje, waarop ontelbare kaarsen in glazen vaasjes worden gebrand. Daartussen is de ganse vloer vrij van meubilair, bedekt met een naalden-tapijt van jonge naaldbomen. Groepjes mensen zitten hier op de grond verspreid te bidden. Ze hebben tussen hen telkens een ruimte vrijgemaakt van naalden, plaatsen daarin op de vloer honderden lange dunne kaarsjes die allemaal worden aangestoken. Elke kleur ervan heeft een betekenis. Daarrond sprenkelen ze een gas-houdende drank, die ze vroeger zelf brouwden. Tegenwoordig wordt hiervoor frisdrank en bier gebruikt. Met eieren en kippen worden rituele bewegingen gemaakt volgens hun geloof. De eerste indruk die we hebben is dat deze mensen in kleine groepjes rond hun kaarsen zitten te pick-nicken, dit omwille van de dranken en het eten.
In San Cristobal de las Casas bezoeken we het koffie-museum, waar de geschiedenis van de Mexicaanse koffie-plantages wordt toegelicht. Oorspronkelijk waren het grote plantages in handen van Europeanen. De indianen leerden het vak door voor hen te werken. Momenteel is 80 % van de Mexicaanse koffie-teelt in handen van kleinschalige indiaanse plantages.
In het kerkje van het 'Museo de la medicina Maya' maken we een genezings-ritueel mee van een kindje, begeleid door de moeder en het broertje. De 'heler' voert rituelen uit in de zin van wat we reeds in het kerkje van San Juan Chamula zagen, maar nog uitgebreider. De gedachte hierachter wordt in het museum uitgebreid toegelicht. Op film zien er een indiaanse bevalling, die op een traditionele manier plaatsvindt.
Het grote kerkhof van San Cristobal de las Casas bestaat voornamelijk uit familiegraven. Echte huisjes, klein en groot, in verschillende stijlen en kleuren, zijn eromheen gebouwd.
Ernaartoe :
bus Palenque - San Cristobal de las Casas, 75 pes. pp, 1ste klasse bus AEXA, 5 uren
Hotel :
Posada Real Fundacion, 17 USD per nacht, 2 personen, propere kamer met sanitair (warm water), TV, gratis onbeperkt internet, 's ochtends koffie, groot oud gebouw met overdekte binnenplaats en achterbouw, 3 verdiepingen hoog, vraag best een kamer met een raam aan de straatkant voor buitenlucht, vriendelijke ontvangst, calle Dr. Clemente Robles nr. 5a, entre Av. Miguel Hidalgo y Av. Insurgentes Barrio de Santa Lucia, tel. 01 967- 678 24 30
Excursies :
San Lorenzo Zinacantán :
ernaartoe :
minibus San Cristobal de las Casas - San Lorenzo Zinacantán, 10 pes. pp, busje vertrekt in de buurt van de Mercado
ingang kerk : 10 pes. pp
San Juan Chamula :
ernaartoe :
minibus San Lorenzo Zinacantán - weg-kruising naar San Juan Chamula, 10 pes. pp
minibus weg-kruising San Juan Chamula - San Juan Chamula, 6 pes. pp
terug : minibus San Juan Chamula - San Cristobal de las Casas, 9 pes. pp
ingang kerk : 15 pes. pp
Koffiemuseum 'Museo Cafe' : inkom 25 pes. pp
'Museo medicina de Maya' : inkom 20 pes. pp
Kerkhof :
ernaartoe en terug : taxi 20 pes.

TUXTLA GUTIERREZ is de hoofdstad van de staat Chiapas, met 481.000 inwoners. Het is een niet-toeristische lelijke, zeer drukke stad, met veel activiteit rond het extra grote 'Plaza Civica'. Veel fastfood-restaurants en winkelketens sieren de straten. Toch zijn de typische locale mercado's (binnenmarkten) en vele voedingskraampjes aan de straatkant volop aanwezig.
Deze stad zien wij als tussenstop om de rit van San Cristobal de las Casas naar Oaxaca te breken.
We bezoeken van hieruit 'Chiapa de Corzo', een klein koloniaal stadje aan de rivier 'Rio Gríjalva'. Met een bootje varen we van hieruit door de mooie 'Cañon Sumidero'. Een tocht van 35 km tot aan de 'Chiapa de Corzo' stuwdam, waar we even pauzeren. De wanden van deze canyon zijn tot 1.000 meter hoog, bevatten kalkstenen grotten, watervallen, ... Zijn meestal met een laag groen begroeid, we zien vele vogels en ook apen in de bomen aan de oevers. De mooie groene rivier is sterk vervuild, plastic flessen en andere afval drijven met de stroming mee. Dit is eigen aan het regenseizoen en de hoge waterstand. Mensen met bootjes trachten de drijvende massa op te vissen en nemen het vuil mee. We hebben pech, het is een bewolkte dag, waardoor we niet het totale beeld van de canyon krijgen. De hoogste wanden zitten in de wolken. Ook de kleur van het water is met zonneschijn veel feller.
Ernaartoe :
bus San Cristobal de las Casas - Tuxtla Gutierrez, 32 pes. pp, 1ste klasse bus OCC, 1 uur
Hotel :
Hotel Catedral, 26 USD per nacht, 2 pers., ruime lichte propere kamer, met sanitair (warm water), TV, ventilator, gratis drinkwater, vriendelijk, toeristische info aan de receptie, 1a Norte Oriente nª 367, 01-961-613 08 24
Excursie :
Chiapa de Corzo :
ernaartoe : minibus Tuxtla Gutierrez - Chiapa de Corzo, 9 pes. pp
Boottocht Cañon Sumidero :
bootje 120 pes. pp, 2 1/2 uren varen (ook als toer vanuit San Cristobal de las Casas mogelijk, tussen 150 en 300 pes. pp)

OAXACA City is de hoofdstad van de gelijknamige staat, met 263.000 inwoners. De stad is gelegen op 1.550 meter hoogte. Het is weerom een koloniale stad, met als kenmerk de smalle rechte straatjes. Op de 'Zocalo' (centrale plein) heerst steeds een aangename gezellige sfeer. De Marimba-spelers verplaatsen zich rondom het plein en trekken met hun mooie muziek alom groepjes mensen aan. Kinderen, maar ook volwassenen, spelen met grote langwerpige buis-ballonnen (2 meter lang).
We verblijven in een zeer aangename familiale koloniale posada, waar we graag rondhangen.
De eerste dag verkennen we de stad en voelen er ons onmiddellijk thuis tussen de vriendelijke bevolking. Bij de terugkeer van een bezoek aan een locale overdekte markt 'Central de Abastos', net buiten het historische stadscentrum, ziet Marc een jonge man en een oudere dame Herlinde in`t oog houden. Op het moment dat hij verwittigt, voelt Herlinde de hand van de dame op haar been en springt weg. Dit is onze eerste ervaring met pick-pockets, maar ze hebben pech. Enkele straten verder wachten ze ons opnieuw op, vooraan in een winkeltje. We zijn op onze hoede en laten blijken dat we hen door hebben en bekijken hen allebei duidelijk met een strenge blik. Ze geven hun pogingen op.
'Monte Alban' (witte berg) zijn de ruïnes van de oude hoofdstad van het Zapoteken-rijk, gelegen op een heuveltop, 400 meter boven de stad Oaxaca. Van hieruit heb je een uitzicht van 360ª over de stad Oaxaca en de omringende bergen. Het dorre landschap met zijn vele cactussen en bloemen verrast ons. Het is één van de oudste sites die werden blootgelegd en kent zijn oorsprong rond 500 vóór Chr. Het was ooit een stad met meer dan 25.000 inwoners.
'El Tule' is een stadje 10 km voorbij Oaxaca, dat bekend staat om zijn 'El Árbol del Tule', een reusachtige cypres van meer dan 2.000 jaar oud, 58 meter omtrek en 42 meter hoog. Een zeer indrukwekkende boom die men tracht te laten erkennen als werelderfgoed door UNESCO. Om zijn voortbestaan te verzekeren werd door een bedrijf een systeem ontwikkeld om het grondwater voldoende hoog te houden buiten het regenseizoen.
'Teotitlán del Valle' is bekend om zijn vele tapijtenwevers. We bezoeken het atelier van 'Arnulfo Mendoza'. Hij toont ons het ganse proces van ruwe wol tot mooi gekleurde tapijten. Vooral het mengen van de kleuren op natuurlijke wijze, is indrukwekkend.
'Mitla' is een dorpje van Zapoteken, nog steeds naast de ruïnes van de voorouderlijke stad voortbestaat. De ruïnes zijn gekend om hun zeer speciale mozaïken. De gevels bestaan uit ontelbare kleine stukjes steen, die allemaal speciaal op maat werden gekapt en tot prachtige mozaïken in elkaar gepuzzeld. Zonder cement liggen deze steentjes los op elkaar volgens een architecturale manier die zelfs de frequente aardbevingen in deze streek aankan. Deze ruïnes werden uitzonderlijk niet door de natuur vernietigd, maar overmeesterd en vernield door de Azteken (uit midden Mexico). De kerk met rode koepels werd door de Spanjaarden later bovenop de overblijfselen van een 'Palacio' gebouwd.
'Hierve el Agua' is een gebied van minerale oorsprong met waterbronnen die mooie natuurlijke zwempoelen vormen. Een versteende reusachtige massa met het effect van een 'bevroren' waterval, loopt langs de stijle bergwand naar beneden. Hij is gevormd door het mineraalhoudende bronwater en bevat verschillende kleuren kalksteen.
Om hier te geraken rijden we vanuit Mitla via een smalle kronkelende onverharde bergweg over een pas van 2.220 meter hoogte. Deze rit door de prachtige dorre omgeving met zijn zandkleuren, van zink-wit over oker-geel tot donker bordeaux-rood, loont op zich al de moeite.
Op de terugweg bezoeken we een 'Mezcal'-stokerij. Een locaal drankje dat hier de Tequila vervangt, gestookt op basis van de Maguey-plant (soort agave). Hoe ouder het drankje, hoe beter. Ook variëteiten met fruit-, room- en koffiesmaak zijn populair. Er wordt volop geproefd, ... Herlinde is in haar nopjes.
Ernaartoe :
taxi hotel - busterminal Tuxtla Gutierez, 25 pes.
bus Tuxtla Gutierez - busterminal Oaxaca, 306 pes. pp, 1ste klasse bus OCC, 11 uren bus
taxi busterminal Oaxaca - hotel, 35 pes.
Hotel :
Posada don Matias, 27 USD per nacht, 2 pers., kraakpropere mooi ingerichte kamer, met sanitair (warm water), ventilator en verwarmingstoestel, TV, gratis drinkwater en koffie, gratis onbeperkt internet-gebruik met nieuw materiaal, gezellige zitruimte in koloniale stijl, met mooie schilderijen en vele planten, met stoelen, tafels en zetels, vriendelijke familiale ontvangst, Aldama nª 316, tel. 01-951-501 00 84, necho@donmatias.net, www.donmatias.net AANRADER !
Excursies :
Monte Alban :
ernaartoe en terug : bus Oaxaca - Monte Alban, 19 pes. pp, vertrek in lobby van hotel 'Rivera del Angel'
inkom : 45 pes. pp
Tour 'El Tule - Teotitlán del Valle - Mitla - Hierve el Agua - Mitla - Mezcal', 200 pes. pp, van 10.00 u tot 20.30 u (tour wordt overal aangeboden, tussen 180 - 380 pes. pp), inbegrepen : transport en gids
El Tule : inkom 3 pes. pp
Mitla : inkom 34 pes. pp
Hierve el Agua : 15 pes. pp

PUEBLA is een zeer grote koloniale stad, op 2.100 meter hoogte gelegen, met 1,9 miljoen inwoners. De stad telt 70 kerken en is bekend om zijn meer dan 1.000 koloniale gebouwen, waarvan vele voorgevels getooid zijn met sierlijke beschilderde tegeltjes. De specialiteit van de stad is zijn ceramiek. Deze stad is door UNESCO erkend.
Als stad doet Puebla ons sterk denken aan Oaxaca. Door de grootte en de drukte is het er iets minder gezellig. Op de grote 'Zocalo' (centrale plein) wordt eveneens Marimba-muziek gespeeld, kleurrijke ballonnen sieren het plein.
Cholula is een stadje gebouwd bovenop een voormalige Azteken-site. Hier bevindt zich de grootste pyramide ter wereld (?), 'Tepanapa'. Deze is jammer genoeg bedolven onder de natuur en slechts een klein deeltje onderaan werd blootgelegd. Op de top van de pyramide werd een grote kerk gebouwd, waar een betonnen pad naartoe loopt. Dit is een geliefd bedevaartsoord.
Ooit stonden hier 365 pyramides, eentje voor elke dag van het jaar. De Spanjaarden beslisten hier 365 kerken voor in de plaats te bouwen. De uitdaging is mislukt, de stad telt momenteel 39 kerken, wat ook al veel is voor deze kleine stad.
In de nabijheid prijken 2 besneeuwde vulkanen, mooi om zien.
Ernaartoe :
taxi hotel Oaxaca - busterminal Oaxaca, 35 pes.
bus Oaxaca - Puebla, 256 pes. pp, 1ste klasse bus ADO, 5 uren onderweg
taxi busterminal Puebla - Puebla centrum, 43 pes.
Hotel :
hotel Palace, 35 USD per nacht, 2 pers., mooie propere kamer, met sanitair (warm water), TV, ventilator, spotlichten en marmeren tabletten alom, onpersoonlijk zoals in dure hotels, typisch Mexicaans restaurant beneden, 2 Oriente nª 13, tel 01-222-232 24 30, hotel_palace_puebla@hotmail.com
Excursie :
Cholula :
ernaartoe en terug : bus Puebla - Cholula, 5 pes. pp

MEXICO CITY (2)
Na bijna 7 maanden rondreizen in Centraal Amerika, komen we opnieuw aan in Mexico City (zie verslag Mexico, 2 mei 2007).
We voelen ons onmiddellijk thuis in deze bruisende hoofdstad. Hier brengen we een dagje door met het verder verkennen van de stad, voornamelijk de buurt 'Zona Rosa'.
'Teotihuacan' is een site waarvan men de oorspronkelijke bevolking nog steeds niet kan plaatsen. Het was ooit een grote nederzetting met naar schatting 250.000 inwoners. Deze site is erkend door UNESCO als wereld-erfgoed. Op heden is slechts 10 % van de site blootgelegd, overal zien we nog archeologen aan het werk. Deze site is heel belangrijk omwille van de zonne-pyramide, die de 3de grootste pyramide ter wereld is.
Samen met de pyramide van de maan, een groot aantal graftombes, het grote plein met de 'Quetzalcóati' tempel, het 'palacio de Quetzalpapálotl' en nog een aantal andere interessante bouwwerken is de zonnetempel langs de 'Calzado de los Muertos' gebouwd. Deze 'doden-laan' is 4 kilometer lang. In de paleizen vinden we goed bewaarde muurschilderingen, de tempel 'Quetzalcóati' is getooid met prachtige beelden van mythologische figuren.
Deze site bevindt zich in een mooie dorre bergstreek, waar reusachtige cactussen groeien.
Ernaartoe :
bus Puebla centrum - busterminal CAPU, 4 pes. pp
bus Puebla - Mexico City, 82 pes. pp, 1ste klasse bus AV, 2 uren
metro busterminal - centrum 'Zocalo', 2 pes. pp
Hotel :
Hotel Juarez, zie vorig verslag (Mexico City, 2 mei 2007)
Excursie :
Teotihuacan :
ernaartoe en terug :
metro Zocalo - busterminal Norte, 2 pes. pp
bus busterminal Norte - Teotihuacan-pyramides, 28 pes. pp, 45 min., voorlaatste ticket-kantoortje links, vertrekt vanaf 7.00 u om de 20 min.
inkom : 45 pes. pp

GUADALAJARA is de 2de grootste stad van Mexico, met 4 miljoen inwoners. De stad is gelegen op 1.540 meter hoogte. In het historische stadscentrum zijn veel autovrije straten en pleinen. Ondanks de drukte verloopt het verkeer in de stad vlot, het is een verrassend veilige en vriendelijke stad. Mooie grote historische panden sieren het stadscentrum.
We zijn nu aangekomen in de streek van de Tequila, die alom in het straatbeeld vertegenwoordigd is.
Guadalajara kan doorgaan voor een Westerse grootstad, hier vind je alles. Grote winkelketens zijn hier sterk aanwezig. Toeristen zien we hier weinig.
Aan de rand van het centrum bezoeken we het mooi onderhouden park 'Parque Agua Azul', met zijn vlinder-, vogel- en orchideeënserres. We hebben pech, deze 3 bezienswaardigheden zijn reeds gesloten (16.00 u). Het is er aangenaam wandelen in de grote groene zones, met de mooie vijvers. Om ons heen zien we 15-jarige meisjes in hun baljurken pronken. Vele foto's worden hiervan genomen. Volgens de traditie worden de 15-jarigen hier gevierd.
Tlaquepaque is een gehucht van Guadalajara met 494.000 inwoners. Het is een kunstenaarsstad, vooral bekend om houtbewerking, meubels, sculpturen, ceramiek, juwelen, leder en schilderijen. Het is er aangenaam toeven in het rustige centrum met de autovrije winkelstraten. We bezoeken enkele musea en lopen binnen in de uitnodigende kunstwinkels en -galerijen.
Ernaartoe :
metro Mexico City 'Zocalo' - busterminal del Norte, 2 pes. pp
bus Mexico City - Guadalajara, 410 pes. pp, 1ste klasse Omnibus de Mexico, 7 uren onderweg
bus busterminal Guadalajara - Centrum, 9 pes. pp
Hotel :
Posada San Pablo, 32 USD per nacht, 2 pers., zeer ruime propere kamer, met sanitair (warm water), TV, ventilator, zetel, groot dakterras met banken, oud koloniaal gebouw (goed onderhouden), vriendelijke familiale ontvangst, Madero Nº 429, tel. 01-333-614 28 11, posadasanpablo@prodigy.net.mx, http:\\sanpablo1.tripod.com
Excursies :
Parque Agua Azul : inkom 4 pes. pp
Tlaquepaque :
ernaartoe en terug : bus centrum Guadalajara - Tlaquepaque, 9 pes. pp
Museo Regional de la Cerámica, gratis inkom
Museo Pantaléon Panduro, gratis inkom

PUERTO VALLARTA is een badplaats gelegen aan de 'Bahía de Banderas', de baai van de vlaggen. Dit is een baai met mooie stranden, omringd door met palmbomen begroeide bergen. In deze baai komen walvissen vanuit Canada overwinteren van december tot maart. De jongen worden hier geboren. Dolfijnen leven hier het ganse jaar door.
Puerto Vallarta werd ingepalmd door rijke Amerikanen. Grote condominiums en luxe-hotels vullen het straatbeeld, samen met souvenir-winkeltjes, Tequila -proeverijen, bars en restaurants. De sfeer is zeer Amerikaans, Engels is de voertaal. Mooie kunstwerken sieren de wandeldijk. Voor ons is het hier te toeristisch.
Ernaartoe :
bus Guadalajara centrum - busterminal, 9 pes. pp
bus Guadalajara - Puerto Vallarta, 270 pes. pp, 1ste klasse bus Primera Cruz, 5 u 15 min onderweg
bus Puerto Vallarta busterminal - historisch stadscentrum, 10 pes. pp
Hotel :
Posada Iris, 27 USD per nacht, 2 pers., kleine propere kamer met sanitair (warm water), TV, ventilator, mini-zwembad, gelegen aan terras rondom binnentuintje, recent hotel maar in minder goede staat, L. Cardenas Nº 520, tel. 01-322-223 96 95
Hotel Azteca, 27 USD per nacht, 2 pers., propere kamer met sanitair (warm water), TV, ventilator, gelegen aan terras rond binnentuin, dakterras, vriendelijke ontvangst, Francisco I. Madero Nº 473, tel. 01-322-222 27 50, hotel_azteca_pvta@hotmail.com

MANZANILLO is de belangrijkste havenstad van Mexico, gelegen aan de Pacific Ocean en heeft 130.000 inwoners. De stad is gekend om zijn jaarlijkse vistornooien.
Wij gebruiken deze stad als tussenstop op weg van Puerto Vallarta naar Colima.
Ook hier zijn de Amerikanen massaal aanwezig, maar hun resorts en golfterreinen bevinden zich op enkele kilometers van het stadscentrum. Bijgevolg zien we in de straten van het historische stadscentrum geen toeristen. De locale bevolking is sterk aanwezig in de straten, de meesten zijn uitgedost in indiaanse feestkledij. Men viert hier 12 dagen lang (van 1 tot 12 december) het 'Fiesta de la Inmaculada Concepción', het feest van de onbevlekte ontvangenis.
's Avonds trekt een optocht door de straten. Mensen gekleed als Indianen gewapend met pijl en boog, anderen met de mantels en gewaden van de Spaanse bezetters dansen om elkaar heen. Het ritme wordt door de boogschutters bepaald door hun boog telkens te spannen en te lossen, wat knallende geluiden maakt. Mooi om zien. Tot laat in de nacht horen we het feestlawaai in de straten.
's Ochtends voor we vertrekken gaan we nog even op de dijk wandelen en bewonderen op het centrale plein het reuzachtige blauwe beeld van de zwaardvis.
Ernaartoe :
bus Puerto Vallarta historisch stadscentrum - busterminal, 10 pes. pp
bus Puerto Vallarta - Manzanillo, 184 pes. pp, 2de klasse bus Flecha Amarilla, 7 3/4 uren onderweg (stopt veelvuldig / passeert ook Puerto Vallarta centrum met opstapmogelijkheid)
bus busterminal Manzanillo - historisch stadscentrum, 4 pes. pp
Hotel :
Hotel Colonial, 32 USD per nacht, 2 pers., ruime propere kamer met sanitair (warm water), airco, ventilator, TV, groot balcon, prachtig groot oud koloniaal gebouw met restaurant, Fco. G. Bocanegra N° 28, tel. 01-314-332 10 80, hotelcolonialmanz@hotmail.com, aanrader !

COLIMA is de hoofdstad van de gelijknamige staat en telt 127.000 inwoners. Deze stad werd in het verleden meermaals getroffen door aardbevingen, waardoor hier niet veel koloniale gebouwen meer overblijven.
Ook hier komen we terecht in de feestdrukte rond de 12 dagen durende 'Fiesta de la Inmaculata Concepción'. De pleinen en de straten zijn gevuld met kraampjes waar 's avonds maaltijden en snoepgoed worden aangeboden. De traditionele feestelijk uitgedoste bevolking dringt door elkaar om aan de kraampjes te kunnen en rondom het podium waarop bijhorende feestliederen worden gezongen.
Ook hier danst een optocht door de straten, met dansers gevolgd door een praalwagen waarachter een mensenmassa die de religieuze feestliederen zingen.
In de brede middengang van de kathedraal kruipen de mensen op hun knieën tot gans vooraan. Dit doen ze gedurende de ganse periode van 12 dagen, ze zien het als een pelgrimstocht. Hiervoor wordt tot buiten aangeschoven.
Om de 2 grote besneeuwde vulkanen 'Fuego' (3.820 meter hoog) en 'Nevado' (4.240 meter hoog) te kunnen zien die boven de vlakte uitsteken (+/- 475 meter hoog), verplaatsen we ons naar het bergdorpje Comala. We wandelen er wat rond en genieten van de rust en de locale uitstraling. Maar de vulkanen zijn niet zichtbaar door de laaghangende nevel die er omheen hangt. De 'Nevado' vulkaan kan beklommen worden (2 x 90 min. klimmen vanaf de parking), mits uitrusting tegen sneeuw en vrieskou. Een gids wordt sterk aangeraden, omdat er geen duidelijk pad naar de top loopt, met gevaar op verdwalen.
In geen van beide plaatsen zien we toeristen. Dit deel van Mexico is blijkbaar minder gekend door de buitenlanders.
Ernaartoe :
bus Manzanillo historisch stadscentrum - busterminal, 4 pes. pp
bus Manzanillo - Colima, 46 pes. pp, 2de klasse bus Rojo, 2 uren (stopt veelvuldig / neemt niet de tolwegen waardoor we meerdere dorpjes aandoen)
bus Colima busterminal 2de klasse - stadscentrum, 4 pes. pp
Hotel :
La Merced, 24 USD per nacht, 2 pers, propere kamer met sanitair (warm water), TV, ventilator, gratis drinkwater (vraag een kamer niet aan de straatkant, deze zijn te warm door de zon die hier bijna de ganse dag op schijnt), Juárez N° 82, tel. 01-312-312 69 69
Excursie :
Comala :
ernaartoe en terug :
bus Colima centrum - busterminal 2de klasse (Rojo), 4 pes. pp
bus Colima - Comala, 6 pes. pp, 20 min. onderweg

MORELIA is een prachtige koloniale stad, erkend door UNESCO. De stad heeft 684.000 inwoners, ligt op 1.840 meter hoogte in de hooglanden en is de hoofdstad van de staat Michoacan. De naam komt van 'Jose Maria Morelos y Pavóa, die geboren is in deze stad. Hij was een belangrijk persoon in de strijd om de onafhankelijkheid van Mexico. De stad telt 15 pleinen en 1113 monumenten.
Voor ons is deze stad één van de mooiste koloniale steden die we reeds bezochten in Mexico. We besteden er een ganse dag om het historische stadscentrum te verkennen en bezoeken een aantal kerken, oude officiële gebouwen waaronder voormalige kloosters en musea. Een oude aquaduct aan de rand van de stad, gevormd door een 100-tallen meters lange bogenbrug, is indrukwekkend om zien.
Het neusje van de zalm is voor Marc het snoep-museum. Daar zien we de historiek van de Mexicaanse snoep, in de keuken wordt deze nog steeds ambachtelijk bereid en mogen we zelfs proeven.
Ook 's avonds is de stad een lust voor het oog met zijn prachtige verlichting van kerktorens en oude gebouwen. Bovendien zijn straten en pleinen reeds met kerstverlichting versierd.
We moeten ons wel goed aankleden, want in dit hoger gelegen gebied zijn de avonden koel. Dit zijn we niet meer gewoon.
Ernaartoe :
bus Colima centrum - busterminal 1ste klasse, 4 pes. pp
bus Colima - Guadalajara, 168 pes. pp, 1ste klasse bus Primera Plus, 2 3/4 uren (luxe bus met voetkussens-steuntjes + snack)
bus Guadalajara - Morelia, 242 pes. pp, 1ste klasse bus Primera Plus, 3 1/2 uren (luxe bus met voetkussens-steuntjes + snack)
We namen deze omweg via Guadalajara omdat een rechtstreekse bus enkel 's nachts rijdt, of 's avonds met 2de klasse-bus met vele tussenstops
bus Morelia busterminal - historisch stadscentrum, 4,5 pes. pp, minibus rojo (met rode lijn) onder de voetgangersbrug op de grote weg te nemen
Hotel :
hotel El Carmen, 35 USD per nacht, 2 pers., grote propere kamer met sanitair (warm water), TV, ventilator, groot raam met uitzicht op mooi plein, gratis drinkwater, vriendelijke ontvangst, toeristische informatie, mooi oud koloniaal gebouw, Eduardo Ruiz N° 63, tel. 01-443-312 17 25, hotel_elcarmen@hotmail.com
Excursies :
museum van de snoep 'Museo del Dulce', 15 pes. pp
vele gebouwen en musea zijn gratis toegankelijk in deze stad

PÁTZCUARO is een oude koloniale stad met 49.000 inwoners die gelegen is aan het gelijknamige meer. Dit meer is bekend om de visserij en heeft enkele kleine eilanden.
Het historische koloniale stadscentrum van Pátzcuaro bevalt ons enorm. Er zijn geen toeristen, er is rust en eenvoud. Alle gebouwen zijn geschilderd in wit en aarderood. Benamingen van winkels, restaurants, hotels en andere zaken, zijn allemaal op dezelfde manier op de gevel geschilderd in rood en zwart. Er zijn geen uithangborden, noch andere kleuren te zien in de stad. We wandelen graag door de smalle straatjes langs de heuvel op en af en genieten van het straatbeeld. We brengen een bezoek aan het 'Casa de los once Patios', een groot oud huis met 11 binnentuintjes, allemaal zeer mooi onderhouden en aangelegd. In de kamers van het huis bevinden zich kunstwinkeltjes.
We nemen ook een kijkje bij het mooie meer van Pátzcuaro en wandelen naar het uitkijkpunt waar we een mooi zicht hebben over het meer, zijn eilandjes en de omringende bergen.
Het eiland 'Isla Janitzio' is het meest bekende, bewoond en zeer toeristisch. Het doet ons denken aan het Franse 'Mont Saint Michel', maar dan met witte huizen bebouwd. Bovenop de eiland-heuveltop prijkt een beeld van 'Jose Maria Morelos y Pavóa', de bekende vrijheidsstrijder. Het beeld lijkt van ver op het vrijheidsbeeld van New York.
Ernaartoe :
minibus Morelia historisch stadscentrum - busterminal, 4,5 pes. pp, minibusje 'Café 2B' met bruine lijn (te nemen voor ons hotel)
bus Morelia - Pátzcuaro, 37 pes. pp, 1ste klasse bus AV-Via plus, 50 min.
minibus busterminal Pátzcuaro - historisch stadscentrum, 4,5 pes. pp
Hotel :
posada de los Angeles, 24 USD per nacht, 2 pers., propere mooi ingerichte kamer met sanitair (warm water), TV, gelegen aan een gezellig binnentuintje met zithoeken, familiaal hotel met vriendelijke ontvangst, Titere N° 17, tel. 01-434-342 24 40, posadaangeles@hotmail.com, AANRADER !
Excursie :
Meer Pátzcualo :
ernaartoe en terug : minibus 'Lago', 4,5 pes. pp
tochtjes op het meer naar Isla Janitzio : 35 pes. pp, vaart met min. 10 personen, inclusief : 25 min. heen en terugtocht + 1 uur verblijf op het eiland

ANGUANGUEO is een mooi oud mijnstadje met 2.500 inwoners, gelegen op 2.500 meter hoogte in de Mexicaanse bergen. Het stadje met zijn indiaanse bevolking is zeer rustig en totaal niet toeristisch.
We logeren er in een hotelletje met slechts 2 kamers, tevens restaurant, plaatselijke kruideniers-winkel, alsook busterminal en -ticketverkoop. De mensen op straat zijn zeer vriendelijk en vinden het leuk een praatje te maken met toeristen. Door de hoogte hebben we het zeer koud, 's nachts daalt de thermometer tot 14°C in onze kamer.
Met een oude versleten bus klimmen we stapvoets verder de bergen in over een slingerende hobbelige, smalle zandweg. De medepassagiers zijn bergbewoners. Onderweg genieten we van een schitterend panorama, indiaanse huisjes zijn her en der verspreid tussen de akkers met voornamelijk maïsteelt.
Op 3.000 meter hoogte worden we gedropt, dit is het einde van de weg. We zijn aangekomen bij het natuurreservaat 'Santuario Mariposa Monarca'. Hier komen jaarlijks ontelbare oranje vlinders vanuit het zuiden van Canada overwinteren (november - april). Om deze te zien moeten we eerst verder te voet door het naaldbos 4 kilometer wandelen tot we 200 meter hoger bij het wonderlijke oranje schouwspel aankomen. Hier moeten we opletten om niet op het vlindertapijt te trappen, terwijl we kijken hoe ze de bomen massaal oranje kleuren. Een mooiere kerstversiering kan je niet wensen. Het is niet verwonderlijk dat ze ook regelmatig op ons landen.
Maart is de paringsmaand voor deze vlinders, waarna de mannetjes sterven. De vrouwtjes vertrekken in april terug naar het noorden, om onderweg in het zuiden van de Verenigde Staten hun eitjes te leggen, waarna ook zij sterven. De nieuwe generatie vliegt verder naar Canada, om tegen augustus weer voor voortplanting te zorgen en voor een nieuwe generatie vlindertjes die in november richting Mexico vliegen. Een hele complexe cyclus, deze vlinders leven slechts maximum 8 maanden.
Ernaartoe :
minibus Pátzcuaro centrum - busterminal, 4,5 pes. pp, minibus met groene lijn 'central'
bus Pátzcuaro - Morelia, 35 pes. pp, 1ste klasse bus AV-Viaplus, 1 uur
bus Morelia - Zitácuaro, 89 pes. pp, 2de klasse bus Primera Plus economico, 3 1/4 uren
bus Zitácuaro - Angangueo, 14 pes. pp, 1 1/4 uur
Hotel :
Hotel - restaurant Real Monarca, 18 USD per nacht, 2 pers., propere basiskamer met sanitair (warm water), vriendelijke familiale ontvangst, slechts 2 kamers (waarvan dagelijks 1 door de buschauffeur wordt ingepalmd die 's ochtends met zijn bus terugkeert naar Mexico City), restaurant met eenvoudige lekkere maaltijden (+/- 50 pes. koffie inbegrepen), Calle Nacional n° 16, tel. 01-715-15 60 324
Excursie :
'El Rosario - Santuario Mariposa Monarca' - Aanrader !
inkom : 35 pes. pp
ernaartoe en terug : bus vanuit Angangueo 20 pes. pp

MEXICO CITY (3)
Voor we het vliegtuig terug richting België nemen, vertoeven we graag nog enkele dagen in Mexico City.
We komen aan op zondag in een ongelooflijke drukte. Misschien ook mede door de eindejaars-periode. De grote gebouwen rond de Zocalo zijn mooi versierd en verlicht, er is overal straat-animatie en het grote plein wordt voor 1/2 gevuld met een immense ijspiste, de grootste ter wereld. Grappig om zien dat men in open lucht in T-shirt op het ijs rondschaatst. Dit alles trekt natuurlijk veel toeschouwers aan.
De politie is massaal vertegenwoordigd om de orde te handhaven. Een aantal agenten zijn gekleed in feest-tenue met witte versieringen, anderen blijven op de achtergrond en dragen gevechtskledij (kogelvrije vest, wapenstok, schild, ...) om paraat te zijn indien nodig. De veiligheid met deze drukte in de enorme grote wereldstad (18 mio inwoners) wordt dus goed bewaakt, we zien er geen enkele strubbeling.
We maken een stadswandeling en bekijken de historische gebouwen.
De reusachtige prachtige oude kathedraal is zeer indrukwekkend. Ze werd gebouwd op een oude tempel die het gewicht niet kan dragen, waardoor de verzakking van het gebouw wordt verklaard. In het midden van de kathedraal hang een groot zwaar soort schietlood, waaronder je op een schets de evolutie hiervan kan zien.
Een bezoekje aan het presidentiële paleis, gebouwd in verschillende periodes en stijlen, is zeker ook de moeite waard. Binnenin is zelfs een botanische tuin.
Het 'Museo Nacional de Antropología' is gevestigd in een groot park 'Bosque de Chapultepec'. Om dit museum grondig te bezoeken is een ganse dag nodig, het is zeer uitgebreid en volledig.
Op de bovenverdieping wordt aangetoond hoe de autochtone indiaanse bevolking heden ten dag nog verder leeft in het land. De manier van leven, politiek in de leefgemeenschappen, tradities, feesten, muziek, dans, kledij, kunst, ... worden per etnische bevolkingsgroep en per geografische locatie levensecht uitgebeeld en toegelicht.
De benedenverdieping van het grote gebouw toont de geschiedenis van de Mexicaanse bevolking, eveneens opgesplitst per etnische bevolkingsgroep. Hier komen ook o.a. de invasie van de Spanjaarden en de vrijheidsstrijd uitgebreid aan bod. Beelden, juwelen en kunst uit de sites worden tentoongesteld, uitgebreid met enkele voorbeelden van kleine gebouwen in de tuin rondom het museum.
Als afronding van onze toer door Mexico is dit een mooie samenvatting van de vele indrukken die we de laatste weken hebben opgedaan. Natuurlijk blijven de bezoeken aan de echte sites, dorpjes, ... steeds meer authentiek en kan het (zeer volledige en uitgebreide) museum deze niet vervangen.
Ernaartoe :
bus Angangueo - Mexico City, 110 pes. pp, 2de klasse-bus Autobuses de Occidente - servicio economico, 4 uren onderweg, stop regelmatig, mooi parcours langs bergwegen en indianendorpjes
metro busterminal - Zocalo, 2 pes. pp
Hotel :
Hotel Juarez, zie vorig verslag (Mexico City, 2 mei 2007)
Excursies :
Kathedraal :
inkom gratis
Presidentieel Paleis :
inkom gratis, mits paspoortcontrole
Antropologisch Museum :
inkom : 45 pes. pp
ernaartoe en terug : metro, 2 pes. pp

MEXICO – ALGEMEEN
Mexico is een immens groot land (1,9 miljoen vierkante kilometer) met 105 miljoen inwoners. Er worden 50 verschillende talen gesproken, men eet er 1,2 miljard tortilla's per dag. Het land is ingedeeld in 31 deelstaten en 1 district waarvan Mexico City de hoofdstad is.
In Mexico zijn veel oude sites opgegraven van de Maya's, de Zapoteken en de Azteken. Het betreft hier woongebieden en religieuze centra die werden bevolkt van +/- 2.000 voor Chr. tot 900 na Chr. Net als in Honduras, El Salvador, Guatemala en Belize werden alle sites plots verlaten in het jaar 900 na Chr., een verklaring hiervoor is tot op heden nog niet gevonden.
Mexico heeft ook een grote variatie aan natuurschoon te bieden. We bezochten er groene bergketens, kustgebieden met prachtige zandstranden en dorre hooglanden waar prachtige cactussen het landschap sieren, diep uitgesneden canyons, beschermd natuurgebied waar vlinders uit het noorden zich komen voortplanten en overwinteren, ...
De indiaanse bevolking leeft er nog steeds verder op het platteland en in de bergen volgens hun aloude tradities. Zij spreken er hun eigen taal, dragen nog steeds hun kleurrijke klederdracht, feesten met muziek en dans. De kerken, die veelal bovenop een oude tempel gebouwd werden onder invloed van de Spanjaarden na hun invasie in Mexico, worden vaak gebruikt voor het uitvoeren van indiaanse rituelen onder de leiding van hun helers. Deze bevolking houdt zich voornamelijk bezig met handwerken en landbouw. Hun produkten verkopen ze in de grotere centra op de straatmarkten. De dorpen hebben een zeer eigen vorm van organisatie en beleid. Zo worden bijvoorbeeld alle mannen verondersteld op maandag beschikbaar te zijn voor de gemeenschap en samen aan het welzijn van hun woonplaats te werken. Vaak houdt dit in dat ze werken aan de infrastructuur van het dorp.
Mexico is veel verder geëvolueerd dan de landen van Centraal Amerika die we allemaal hebben bezocht. Rondreizen is er gemakkelijk, openbaar vervoer is er luxe. In de winkels vind je alles om een gevarieerde voeding te bereiden, electronica en huishoudtoestellen zijn in lijn met de Europese normen. In de toeristische streken werden we vaak in het Engels aangesproken. Voor ons was dit na 6 maanden Centraal Amerika een ware cultuur-shock. Een ideale tussenstap om terug te keren naar België.
Daar het land al wat noordelijker ligt en het binnenland vaak wat hoger is gelegen, heeft het een merkelijk koeler klimaat dan Centraal Amerika. Toch kenden we gemiddelde temperaturen van +/- 25 °C, met 's nachts wat afkoeling.
Wij bezochten slechts een deel van Mexico. De Tobasco-streek had op het moment van onze reis te kampen met overstromingen en was niet toegankelijk voor toeristen. We opteerden om niet overhaast het land te verkennen en het noorden over te laten voor een volgende bezoek aan Mexico (Barranca del Cobre, Baya California, ...).
1 USD = 10,9 PESOS

Veel reisplezier, www.tangatanga.com/herlindemarc

MEXICO LINKS

• Cheaptickets Mexico
• Vakantie Mexico
• Mexico
• Rondreis Mexico
• Mexico rondreizen met kinderen
• Vergelijk Vliegtickets vanaf Schiphol
• Jouw reis voor de beste prijs - Prijsvrij.nl
• Mexico Zonvakanties WTC
• Mexico Sawadee Reizen
• Mexico Hotels
• Mexico Vliegtickets Tix.nl
• Autoverhuur Sunny Cars Mexico
• Eliza was here

Artikelen


   MEXICO

Yucatan
Xcaret
Mexico en Belize
rondreis MH
Op vakantie naar Mexico